jueves, 31 de diciembre de 2015

Resumen 2015 y Feliz 2016!!!

Me dispongo a escribir la última entrada del blog....del año ;) y me doy cuenta de lo mucho que me ha cundido mi primer año escribiendo. Después de algunos años leyendo blogs y de hablar con algún mentor que otro por fin me animé con esto de los post y la divulgación y la verdad que estoy disfrutándolo mucho. A continuación os dejo un resumen de lo que ha sido mi año bloguero:

- La Química es... :Comencé en Febrero describiendo un poco una mímina parte de lo que es para mí la Química, introduciendo un poco la temática general del blog y mi profesión, desde 2008 llevo formándome en esta bella ciencia en la Universidad de La Rioja. Quién me iba a decir cuando empecé que a estas alturas estaría compaginando una Tesis Doctoral con la Divulgación y que me iba a gustar tanto!!! 

- Quimicomics #1(Quimicura)#2 (Compañeros de Laboratorio)#3 (San Alberto)#4 (Espectros de Absorción) : Ciencia con un poco de humor ayudándome de otro de mis hobbys, el dibujo. Si bien es cierto que los mejores dibujos no podrían ser posibles sin la mano del artista que colabora en el blog, Miguel Ayala, Químico y Profesor que tiene una mano para dibujar impresionante!!!

La ciencia que se esconde detrás de la escalada: Intentando unir una de mis pasiones, el deporte, y en concreto la escalada con la ciencia. He de decir que esta entrada ha tenido alguna que otra visita de los compañeros del rocódromo a los cuales también les agradezco su ayuda ;)

¿A cuántos de estos científicos conoces? :De nuevo una entrada con ayuda de otro compañero de batallas en la carrera y en el laboratorio (vecino, eso sí), Raul Losantos. De momento está subida la primera parte de las soluciones, pronto subiremos la segunda, ¿los habéis identificado ya todos?

Concurso Científico Literario ( Marie Curie, un ejemplo de superación ) y actividad de Soy Químico por un día : ambas realizadas en la Universidad de La Rioja. En la primera participé organizando y formando parte del jurado (buenos trabajos los que presentaron los participantes) y en la segunda llevo siendo monitora de la actividad dos años consecutivos!!! Genial experiencia con alumnos de secundaria, y genial poder haber formado parte de ambas, a ver si en el 2016 el año sigue dándome oportunidades como estas :)

Ciencias vs. Letras : Una de las muchas entradas que tengo en mente y aún no he escrito, fruto de mis cafés con mi pareja y mi cuñado, ambos maestros, y de donde sacamos conclusiones muy interesantes. Deberíamos proponernos grabar dichas conversaciones y subirlas tal cual para no perder detalle :D

Música con mucha ciencia: Una recopilación de videos cientifico-musicales que me gustaría ir ampliando poco a poco. Ya sabéis, si conocéis alguno que no esté incluido bienvenido será a esta lista.

Eclipse de Sol:En Marzo de este año fuimos testigos de uno de los espectáculos más asombrosos de la naturaleza, un eclipse de Sol. Es cierto que tuvimos suerte y desde nuestra universidad, a pesar de haber alguna que otra nube pudimos disfrutar como niños. Aun así quise dejar el recuerdo en el blog con alguna imagen del eclipse, algún método para su observación, y alguna que otra curiosidad sobre los mismos.

La ciencia que se esconde detrás de las alergias: Llegó Abril y con el me hice un año más vieja y para celebrarlo de nuevo llegaron la alergias :O Por ello quise compartir un poquito lo que conozco a cerca de la histamina y los antihistamínicos. Aunque no pueda ayudar a que estas molestas alergias se vayan al menos amenizar la espera a la estación más calurosa del año ;)

Brain Freeze y por qué duele la cabeza cuando tomamos algo frío. : Tras un mes de Mayo un poco difícil en mi vida retomé con ganas el blog con esta entrada que seguro que es un buen tema para sacar en las comidas Navideñas y dejar boquiabiertos a los cuñados :P 

Petrichor, ¡huele a lluvia! : De nuevo una curiosidad (siempre me han gustado mucho) si eres de los que se preguntan por qué cada vez que pasa algo. En esta vida casi todo tiene respuesta :)

Espadas láser, ¿realidad o ficción?: Y con la llegada de Diciembre llegó una de las fechas más esperadas de todo el año: el estreno de la VII entrega de Star Wars!!! Y por ello quise escribir a cerca de la posibilidad de tener uno de esos maravillosos lightsaber en nuestras casas.....Que la ciencia os acompañe....

Bombardier Beetles: La penúltima entrada del año, un recuerdo más de las clases de Química Orgánica de la Universidad con nuestra biblia, "el Volhard", y uno de los mentores que narraban sus historias, Y es que son muchos los ejemplos donde la Química esta presente, todo es Química.


Y además de escribir las entradas he podido participar con algunas de ellas en el Carnaval de La Química (@CarnavalQuimica) este mes alojado en el blog de @quimidicesnews con la edición Yodo, la cual está siendo muy divertida, os animo a que participéis (tenéis hasta el 7 de Enero si no recuerdo mal) y si no se os ocurre qué escribir podéis dar una vuelta por allí, hay entradas muy buenas!!

Nada más, desearos un feliz año que entra a todos, que venga cargado de buenas noticias y de buenos recuerdos, y espero que dentro de un año pueda seguir escribiendo entradas como esta.

Feliz 2016


martes, 22 de diciembre de 2015

Bombardier beetles: escarabajos bombarderos en acción.

Hace poco hablé de lo bonita que podía parecer una historia de amor entre mariposas y elefantes, causada por unas pequeñas moléculas llamadas feromonas que unían químicamente a estos dos animales tan dispares. Pues bien, hoy quiero hablar de otro ejemplo donde vemos química en animales, y de nuevo, por qué no, en insectos: los escarabajos bombarderos. No es un tema tan romántico como el amor entre mariposas y elefantes, pero no por ello deja de ser curiosa a la vez que sorprendente la manera en la que estos pequeños insectos se defienden de sus depredadores. 
El escarabajo bombardero es un coleóptero de la familia Carabidae que destaca por su habilidad de lanzar de una manera rápida y con gran puntería una sustancia irritante a más de 100 ºC hacia sus enemigos.
A bombardier beetle (Brachinus sp.) from Greenville County, SC. Image credit: David Hill / CC BY 2.0.
Escarabajo Bombardero. ( David Hill / CC BY 2.0.)

Pero.....¿Qué es "eso" que lanzan?
Para resolver esta pregunta podemos visualizarla a través de los ojos de la Química Orgánica. Estos insectos aprovechan la capacidad oxidante de unos compuestos químicos, las ciclohexadiendionas o benzoquinonas (en concreto de las p-benzoquinonas) para usarlos como "arma química".

Estos coleópteros almacenan en sus glándulas defensivas una mezcla de 1,4-bencenodiol (hidroquinona), varios derivados alquílicos sencillos y peróxido de hidrógeno (H2O2, agua oxigenada). 
Entonces.... ¿Lanza todas esas sustancias?
No exactamente. Cuando el humilde escarabajo es atacado por un depredador (o cuando es nuestro pequeño escarabajo el temible cazador) todos estos compuestos pasan a un "reactor" (que en este caso es otro compartimento dentro del abdomen del insecto) donde tiene lugar una reacción catalizada enzimáticamente en la que se producen quinonas, que son las que nuestro escarabajo dispara a una temperatura cercana a los 100 ºC y con una muy buena puntería. Estas benzoquinonas, además de herir por la temperatura y la presión a las que son lanzadas, son irritantes, por ello le son útiles a nuestros escarabajos. 

Reacción catalizada enzimáticamente.
¿Cómo lo hace exactamente?

En el siguiente vídeo se puede ver como lanza su "arma química" este pequeño insecto.


Además un estudio de este mismo año explica más detalladamente como sucede esto ayudándose de otras técnicas (basadas en Rayos X, por ejemplo), lo cual supone un avance ya que hasta la fecha sólo se había podido explicar este hecho basándose en observaciones externas. (Si os interesa el artículo os dejo el link en la referencia del vídeo)




“Esta entrada participa en la LIII edición del Carnaval de Química, alojada en el blog quimidicesnews de @quimidicesnews”.



domingo, 13 de diciembre de 2015

Espadas láser, ¿realidad o ficción?

Se acercan días especiales, días importantes para todos nosotros, días para celebrar con los amigos, en familia ¿por qué no?, días maravillosos para recordar tiempos pasados...Y es por ello por lo que he querido escribir esta entrada. ¡Por fin se estrena la última película de la Saga de Star Wars! ¡Si! Podéis llamarme friki si queréis, no me importa, es algo que corre por mis venas, algo que está en mis genes, y algo que no puedo evitar :D
Desde pequeña siempre he querido (y sigo queriendo) tener una espada láser. No por el hecho de tener un arma, pero esas luces de colores, ese zumbido del sable..la verdad que sigo pensando que quedarían genial para dar luz sobre el cabecero de mi cama.

Escena de la conocida serie "Big Bang Theory" 
Pero, cada año que pasaba, estudiando un poquito más, me hacía la misma pregunta...¿sería posible tener espadas láser de verdad? Y en el caso de que existieran, ¿serían unas armas tan peligrosas como las que vemos en el Universo Star Wars? Quizás la ciencia pueda ayudarnos a contestar estas preguntas. 

¿Qué es exactamente un láser?

La palabra láser es un acrónimo de " Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation" , que significa amplificación de la luz por emisión estimulada de radiación. De manera muy general, un láser es un dispositivo de ampliación de la luz capaz de generar rayos coincidentes de enorme intensidad los cuales presentan ondas de igual frecuencia que además siempre están en fase. 

Para saber más: ¿Qué es un láser?
El primer láser que se construyó fue un láser de rubí, allá por el 1960. Una barra de este mineral  (que contenga átomos de Cromo como impureza) es estimulada por fotones generados por una fuente externa y entonces liberará otros fotones que serán monocromáticos y además serán los encargados de generar el rayo propio del láser. 

Las características de la luz generada por estos dispositivos son: 

1. Es una luz muy intensa: en el punto donde se aplica el láser se está generando una gran densidad de energía.

2. Los haces del láser son estrechos y no se dispersan como los demás haces de luz (Direccionalidad o Coherencia espacial)

3. Todas las ondas luminosas de la luz del láser se acoplan entre sí (Coherencia temporal)

4. La luz del láser es de un sólo color. Los rayos emitidos tienen las misma longitud de onda, a diferencia de otras fuentes de luz (Monocromaticidad)


Existen los punteros láser pero... ¿Y las espadas láser?

¿Podrían existir los sables de luz como los de Star Wars? Sabiendo lo que es un láser, vamos a intentar ver qué necesitaríamos para tener una de estas espadas luminosas.

Los lightsaber destacan por sus colores y su luminosidad y pueden verse bien incluso a plena luz del día (en Tatooine, por ejemplo ;) ). Pero el rayo de un láser real no es visible directamente sino que lo que podemos ver es el resultado de la luz dispersada por las partículas (de polvo, por ejemplo) a lo largo de la trayectoria del haz. Un experimento muy sencillo para esto es apuntar con el láser a la pared de una habitación a oscuras. En principio no deberíamos ver nada (como mucho si hay polvo en la habitación podríamos ver algún leve destello). Con ayuda de una esponja espolvoreamos harina sobre el haz del láser y así conseguimos que los fotones que componen la luz "reboten" en la partículas de harina pudiendo adivinar el camino que siguen. Eso sí, los fotones siguen viajando, pero la harina tendremos que recuperarla después o seremos nosotros los que interactuemos con ella ;) 

Haz de láser visible sólo en los vasos gracias a la fluoresceína disuelta
 en el agua que contienen. 
Además un haz de láser real no deja de ser luz. Tiene principio (la fuente de energía), pero no fin (a no ser que tope con un objeto opaco). Las espadas de Star Wars tienen una longitud de aproximadamente un metro. Para que nuestro sable láser tuviera esa longitud tendríamos que hacer que el haz del láser chocara con algo opaco a un metro de distancia de la fuente emisora de luz, lo cual no sería imposible del todo, pero podría complicar el manejo de la espada. Aunque si sólo las queremos para dar luz en el dormitorio tampoco habría inconveniente ¿no?  

El zumbido que he comentado al principio del post también es algo que hay que destacar ya que la luz es 100% silenciosa (a no ser que sea la fuente la que produjese el ruido). Por otro lado, los sables de luz chocan entre sí como las espadas en Braveheart, pudiendo apoyarse un arma sobre otra haciendo fuerza. Cuando estudiamos la luz hablamos del principio de dualidad onda-corpúsculo pero creo que en ningún caso los fotones tengan masa suficiente como para que esto pase :) 

Pelea de lightsaber Fuente: www.srviral.com

Otra característica a comentar es la anchura de los sables láser. En Star Wars las espadas tienen una anchura considerable. Sin embargo, lo punteros láser que todo el mundo conocemos, de uso en las clases de instituto por ejemplo, son muy finos, Esto se debe a las características de la fuente y a la potencia del haz. Los punteros láser tienen una potencia muy baja con el fin de evitar lesiones en los ojos (y porque tampoco es necesario para ese uso concreto. En un laboratorio de láseres hay que tomar muchas más precauciones ya que los láseres sí que son más potentes y peligrosos). Para fabricar las supuestas espadas láser harían falta fuentes energéticas muy potentes además de necesitar un campo magnético para seguir manteniendo la direccionalidad de la luz del láser y evitar así que no se dispersen o "escapen" sus fotones.

También está su uso ficticio como armas capaces de producir heridas graves e incluso separar un cuerpo en dos. Si nos fijamos en otras aplicaciones reales de los láseres: depilación, operaciones oculares, eliminación de tatuajes o cicatrices... podemos ver una aplicación directa sobre el cuerpo humano, pero no llegan a cortar brazos ni cosas similares como sucede en la saga. Si bien es cierto que existen técnicas de corte con láser (por ejemplo para acero inoxidable e incluso para pulir diamantes) y la conocida cirugía láser donde éste remplaza al bisturí en determinadas operaciones. Por lo que esto no estaría tan alejado de la realidad como podría parecer pero de nuevo necesitaríamos láseres mucho más potentes de lo que imaginamos. 

¡SPOILER!!!! Mano amputada por un lightsaber 
Curiosidad: los sables de luz (de Star Wars) no pueden cortarlo todo. Hay bastantes materiales en el universo Star Wars capaces de resistir a un sable de luz, como el mineral Cortosis, o algunas criaturas como los dragones de Lava. Además, cortar la mano del oponente es una técnica llamada Cho Mok (que consiste en rebanar el miembro con el que el oponente sujeta el sable láser).
Además, en un principio los sables de luz funcionaban con baterías externas (los Jedi solían llevar algunas de recambio y las conectaban al arma mediante un cable) por lo que ¡imaginaos el tamaño de la batería que necesitaríamos para dar tanta energía! Si bien es cierto que los últimos lightsaber descritos (hasta donde mi nivel de frikismo me permite conocer) funcionaban con células de combustible internas por lo que en un futuro quizás no sea algo tan impensable (si somos capaces de descubrir ese combuistible). Hasta donde sé, con los medios que hay ahora, no podríamos tener espadas láser manejables con fuentes de energía tan potentes o con células de combustible que puedan generar tanta energía (en tan poco espacio, no nos olvidemos del tamaño de la empuñadura del sable de luz).

Pero entonces, ¿podríamos hacer sables de luz?
Si se tiene en cuenta todo lo anterior me temo que seguimos lejos de poder ver como reales estas armas de luz. Sin embargo la ciencia y la tecnología avanzan y estoy segura que dentro de unos años estaremos más cerca de ver estos sables láser. 
Para los más curiosos os dejo este reportaje sobre cómo construir un lightsaber de Sci-Fi, muy interesate:



Y para los más impacientes, aquí tenéis otro vídeo (algo menos científico eso sí) sobre como construir un lightsaber en tan solo ¡5 minutos! y por sólo 1€ El que no se conforma es porque no quiere... Os dejo el link: https://vimeo.com/2813316

 “Esta entrada participa en la LIII edición del Carnaval de Química, alojada en el blog quimidicesnews de @quimidicesnews”.






martes, 17 de noviembre de 2015

¿A cuántos de estos científicos conoces? Solución I

Y aquí la primera entrega de las soluciones.

1 Arquímedes


Arquímedes de Siracusa, este griego del siglo III a.C. es uno de los personajes de la antigüedad más conocidos ya que el principio que lleva su nombre y las circunstancias que lo rodearon, se le ocurrió mientras tomaba un baño y salió desnudo a la calle, corriendo y gritando “eureka” (que significa “lo encontré” en griego); lo han convertido en, probablemente, el principio más conocido del mundo, que dice: «Un cuerpo sumergido en un fluido, experimenta un empuje vertical y hacia arriba igual al peso del volumen del líquido desalojado». Este famoso principio surgió ya que el rey Hierón II mandó construir una corona de oro, y como dudaba de la honestidad del orfebre, consultó a Arquímedes que pensó en resolver el enigma con ayuda de la densidad de la irregular corona. Además inventó el tornillo de Arquímedes o tornillo sin fin, y se le atribuye también el rayo de Arquímedes que se dice que sirvió para repeler a los romanos en el sitio de Siracusa en el 213-211 a.C.
Arquímedes de Siracusa

2 Isaac Newton


Isaac Newton nació en inglaterra en 1643, este caballero inglés es conocido por ser el padre tanto de la mecánica clásica como por el descubrimiento de la ley de la gravitación universal.
Ambos descubrimientos se recogen en los Philosophiæ naturalis principia mathematica, más conocidos como los Principia, el libro más conocido de Newton. La ley de la gravitación universal rige las interacciones entre los cuerpos por la que dos cuerpos se atraen con una fuerza proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa. Y las leyes de la mecánica clásica o las tres leyes de Newton, que rigen el movimiento de los objetos cotidianos a velocidades lejanas a la de la luz. Ambos descubrimientos aplicados en conjunto explican las leyes de Kepler para el movimiento planetario. Además de estos dos grandes descubrimientos, sus trabajos en óptica y cálculo han sido muy relevantes, y también sus trabajos en alquimia y teología.

Isaac Newton

3 Marie Curie


Maria Sklodowska nació en Varsovia en 1867, donde vivió hasta los 24 años cuando viajó a París para continuar sus estudios en Física y Matemáticas, en las que fue la mejor y segunda mejor en ambas. Su siguiente paso fue obtener su doctorado, hasta la fecha solo Elsa Neumann lo había obtenido. En 1985 se casó con Pierre Curie, que era profesor de física. Junto con él decidió su tema de tesis, interesandose por el trabajo del físico Henri Becquerel, que había descubierto que las sales de uranio transmitían unos rayos de naturaleza desconocida. Este trabajo estaba relacionado con el reciente descubrimiento de los rayos X por parte del físico Wilhelm Röntgen. Marie Curie decidió investigar la naturaleza de las radiaciones que producían las sales de uranio, usando el uranio en forma de pechblenda, que tenía la curiosa propiedad de ser más radiactiva que el uranio que se extraía de ella. La explicación lógica fue suponer que la pechblenda contenía trazas de algún elemento mucho más radiactivo que el uranio.
Tras varios años de trabajo constante, a través de la concentración de varias clases de pechblenda, aislaron dos nuevos elementos químicos. El primero, en 1898, fue nombrado como polonio en referencia a su país nativo. El otro elemento fue llamado Radio (Ra) debido a su intensa radiactividad. Siempre trabajaron durante estos años en un cobertizo y los dos sufrían quemaduras y llagas producidas por sus peligrosos trabajos radiactivos. Poco después Marie obtuvo un gramo de cloruro de radio, tras manipular casi ocho toneladas de pechblenda. En 1903 defiende su tesis y recibe junto con su marido Pierre y su director de tesis Becquerel el Premio Nobel de Física. Tras la trágica muerte de Pierre en 1906, atropellado por una carreta, Marie se volcó en su trabajo, obtuvo la cátedra de su marido y fue la primera mujer en dar clase en la Sorbona. En 1910 aisló el radio, lo que le valió el Premio Nobel de Química en solitario en 1911 en reconocimiento por sus servicios en el avance de la Química por el descubrimiento de los elementos radio y polonio, el aislamiento del radio y el estudio de la naturaleza y compuestos de este elemento. Falleció en 1934, un año antes de que Irene, su hija mayor, recibiera el Nobel en Química por la radioactividad artificial.
Marie Sklodowska Curie

4 Charles Darwin

Charles Robert Darwin (1809-1882) fue un naturalista que postuló que todas las especies de seres vivos han evolucionado a lo largo del tiempo a partir de un antepasado común mediante un proceso denominado selección natural. Esta teoría publicada en 1859 en el libro El origen de las especies, fue desarrollada durante la investigación realizada a bordo del Beagle. La evolución fue aceptada como un hecho por la comunidad científica y por buena parte del público en vida de Darwin, mientras que su teoría de la evolución mediante selección natural no fue considerada como la explicación primaria del proceso evolutivo hasta los años 30. Actualmente constituye la base de la síntesis evolutiva moderna. Con sus modificaciones, los descubrimientos científicos de Darwin aún siguen siendo el acta fundacional de la biología como ciencia, puesto que constituyen una explicación lógica que unifica las observaciones sobre la diversidad de la vida.
Charles Darwin


5 Tycho Brae

Tycho Brae (1546-1601) fue un astrónomo danés, considerado el más grande observador del cielo en el período anterior a la invención del telescopio. Hizo que se construyera Uraniborg, un palacio que se convertiría en el primer instituto de investigación astronómica. Los instrumentos diseñados por Brahe le permitieron medir las posiciones de las estrellas y los planetas con una precisión muy superior a la de la época. Atraído por la fama de Brahe, Johannes Kepler aceptó una invitación que le hizo para trabajar junto a él en Praga. Tycho pensaba que el progreso en astronomía no podía conseguirse por la observación ocasional e investigaciones puntuales, sino que se necesitaban medidas sistemáticas, noche tras noche, utilizando los instrumentos más precisos posibles. Tras su muerta las medidas sobre la posición de los planetas pasaron a posesión de Kepler, y fueron esenciales para que pudiera formular las tres leyes que rigen el movimiento de los planetas, que posteriormente, sirvieron como base a la ley de la gravitación universal de Newton.

Tycho Brae

6 Ada Lovelace

Ada Lovelace (1815-1852) fue una matemática y escritora británica conocida principalmente por su trabajo sobre la máquina calculadora mecánica de uso general de Charles Babbage, la Máquina analítica. Entre sus notas sobre la máquina se encuentra lo que se reconoce hoy como el primer algoritmo destinado a ser procesado por una máquina. Como consecuencia, se la describe a menudo como la primera programadora de ordenadores. Dedujo y previó la capacidad de los ordenadores para ir más allá de los simples cálculos de números, mientras que otros, incluido el propio Babbage, se centraron únicamente en estas capacidades. Su padre fue el conocido poeta George Byron.
Ada Lovelace

7 Alhazen


Alhazen (965-1040) fue un matemático, físico y astrónomo musulmán, considerado como uno de los físicos más importantes de la Edad Media. Se le atribuye la creación del método científico, realizó importantes contribuciones a los principios de la óptica y a la concepción de los experimentos científicos. Se le considera «el padre de la óptica» por sus trabajos y experimentos con lentes, espejos, reflexión y refracción. Escribió el primer tratado amplio sobre lentes, donde describe la imagen formada en la retina humana debido al cristalino. Sus trabajos fundamentales se refirieron a la óptica geométrica, campo en el que, al contrario que Ptolomeo, defendía la hipótesis de que la luz procedía del Sol y que los objetos que no poseen luz propia lo único que hacían era reflejarla, gracias a lo cual es posible verlos.
Alhazen

8 Rosalind Franklin


Rosalind Franklin (1920-1958) fue una química y cristalógrafa inglesa, autora de importantes contribuciones a la comprensión de la estructura del ADN (las imágenes por difracción de rayos X que revelaron la forma de doble hélice de esta molécula son de su autoría), del ARN, de los virus, del carbón y del grafito. Sus trabajos acerca del carbón y de los virus fueron apreciados en vida, mientras que su contribución personal a los estudios relacionados con el ADN, que tuvo un profundo impacto en los avances científicos de la genética, no se reconoció de la misma manera que los trabajos de James Dewey Watson, Francis Crick (ganadores del Premio Nobel en Medicina y Fisiología en 1962) y Maurice Wilkins. Los últimos años de vida estuvo luchando contra un cáncer de ovario, durante el cual siguió trabajando, publicando numerosos artículos en este periodo.

Rosalind Franklin



domingo, 15 de noviembre de 2015

Quimicomics #3 Feliz día de San Alberto!

Hoy es 15 de Noviembre y l@s Químic@s celebramos el día de nuestro patrón, ¡San Alberto Magno! Así que felicidades a todos los químicos y químicas y a todos los Albertos y Albertas y doble felicitación a los Albertos y Albertas a los que la química le corra por sus venas :D










viernes, 13 de noviembre de 2015

Y aquella bonita mariposa se enamoró del pequeño elefante ...

¿Que tienen en común un elefante y una mariposa? Puede parecer una locura, pero quizás una bella historia de amor entre ambas especies pueda cruzar sus caminos algún día.

Aunque pueda parecer el comienzo de un cuento infantil, existe una razón (siempre que dejemos un poco de libertad a esa imaginación que de niños tanto nos gustaba) científica que demuestra que quizás podamos ver juntos en las redes sociales alguna vez una "love story" entre ambas especies.



Para tratar de entender un poco esta locura comenzaré explicando de una manera muy breve cual es la causa del amor entre animales. Y es que para que haya amor, primero tienen que conocerse (o al menos tener contacto de algún modo para que surja el flechazo), es decir, tienen que comunicarse. Pueden mandarse un whatsapp o lanzarse otras "señales de amor" llamadas feromonas. Las feromonas son sustancias químicas secretadas por los seres vivos cuyo objetivo es el de provocar en otros individuos determinados comportamientos. Uno de esos comportamientos sería el encargado de la reproducción sexual, donde se incluye el amor que sienten nuestros dos encantadores animalitos. Muchas especies utilizan diferentes aromas o mensajes químicos como medio de comunicación tanto para atraerse o rechazarse sexualmente como para otros fines, y algunas de ellas, como los machos de la especie Saturnia Pyri (una mariposa) son capaces de detectar el olor de la hembra ¡a 20 km de distancia! 

La cantidad de estas sustancias que segregan los insectos (por ejemplo nuestra mariposa) es muy muy pequeña. Eso es una de las razones por las que la síntesis y su posterior estudio ha sido (y sigue siendo) de gran interés científico. Fue en uno de esos estudios cuando se percataron de una gran coincidencia: cuando la hembra del elefante Asiático estaba preparada para la reproducción segregaba una feromona en la orina ¡idéntica a la de algunas especies de mariposas y polillas! En concreto, esa feromona es el acetato de (Z)-7-dodecenilo, cuya estructura muestro a continuación:



Curiosidad: Actualmente es importante la síntesis y el estudio de feromonas como ésta (y análogas) para controlar plagas de insectos. En lugar de usar insecticidas una de las maneras de utilzar estos compuestos químicos sería colocar una serie de trampas "impregnadas" con estas feromonas para que los machos de las especies de insectos que forman la plaga acudan a ellas y así "desalojen" la zona infectada por la plaga. Al no haber machos se imposibilita la reproducción de la especie También existe un método "de confusión" donde se realiza un cambio de estrategia, los nuevos compuestos químicos utilizados inhibirían las enzimas que degradan las feromonas haciendo que los machos no puedan determinar ni localizar donde se efectúa la emisión de la señal, confundiendo a los machos por exceso de feromonas y no produciendo así la reproducción. (Como véis en los congresos multidisciplinares se aprenden cosas de todas las áreas ;))

Volviendo a nuestra mariposa y su encantador elefante, su historia de amor alocada podría verse reflejada en otras parejas dispares de animales. En el artículo titulado "When is a buterfly like an elephant?" (David R. Kelly, Chemistry & Biology, 3, 1996, 595-602) se pueden encontrar más ejemplos de estas curiosas coincidencias. Si podéis leer el artículo os lo recomiendo ;)

Y aquí se encuentra la explicación a la historia de amor jamás contada entre aquella bonita mariposa y el pequeño elefante, así que ya sabéis, si alguna vez os topáis con algún caso semejante pensad en esas pequeñas moléculas culpables en estos casos: las feromonas.

"Esta entrada participa en la LII edición del Carnaval de Química, alojada en el blog El celuloide de Avogadro de@CeluloideA".






martes, 10 de noviembre de 2015

Recordatorio: ¿A cuántos de estos científicos conoces?

Hoy os recordamos este pequeño juego que me llamó mucho la atención hace unos años cuando vi la imagen por primera vez en la red. Como habéis podido adivinar ya, se trata de ver si reconocéis a una serie de personajes del mundo de la ciencia que aparecen caricaturizados en esta imagen realizada por el diseñador británico Chay Hawkes (@chayground). 

Aunque no están muchos de los más ilustres científicos del siglo XX, si hay unos cuántos prácticamente contemporáneos mezclados con algunos algo más clásicos. Estamos seguros de que conocéis a un montón de científic@s, pero...¿les ponéis cara?


Os dejamos unos días para que investiguéis y los descubrías todos antes de daros la solución :) ¡Esperamos vuestros comentarios!! 

 Artículo publicado por Irreductible en Naukas en 2012.