jueves, 26 de febrero de 2015

Ciencias vs. Letras



Ciencias y letras, letras y ciencias. ¿Quién no ha oído hablar de esa separación alguna vez? Es una especie de convenio establecido en el que según la carrera que curses,en lo que trabajes... te separan en ciencias o letras. Más de un enriquecedor debate he tenido con este tema, y por ello me gustaría inagurar la sección Opinión de este blog hablando de ello. 

En primer lugar yo soy de ciencias, sí. Lo reconozco, me gusta decirlo, me gustan las ciencias. Soy de ciencias porque soy Química, porque trabajo en investigación en un laboratorio de Síntesis, porque uso el método científico....espera...el método científico. ¿Acaso el método científico no se usa también en áreas de letras, como la historia?. Dejemos eso para luego ;) Al ser de ciencias también me consideran en numerosas ocasiones una "friki" a lo TBBT (The Big Bang Theory, muy buena serie por cierto), cosa que puede ser cierta aunque no creo que la razón radique en que sea de ciencias.

Por otro lado también me considero de letras. No se si estaréis de acuerdo conmigo pero uso las letras en mi día a día tanto como las ciencias. Para empezar, y sin pretender ser exagerada, sin ellas no podría estar escribiendo este blog. Sin lo que es llamado letras no podríamos escribir artículos, no podríamos dar conferencias, no sabríamos expresarnos. Además de lo importante que ha sido y es la historia en el desarrollo y evolución de las ciencias. Han sido tantos los acontecimientos históricos (letras) los que han impulsado nuevos inventos y descubrimientos (ciencias ¿no?). La traducción de textos, la interpretación de los mismos, muestran esa unión a la que quiero llegar entre ciencias y letras.

En mi opinión, no me gusta esa separación casi clasista entre ser de ciencias o ser de letras. En letras también se usa el método científico, nombrado unas líneas más atrás. Cualquier investigación, ya sea sobre un tema u otro, cualquiera, usa el método científico, y si esto es así, ¿por qué ya no son ciencias? La historia, la filología, la psicología, la sociología, la pedagogía....infinidad de áreas. 

Ciencias y letras, letras y ciencias, ¿qué mas da? Lo bueno de esto es poder seguir trabajando en TODAS las áreas del conocimiento para poder comprender más lo que somos, cómo funcionamos, para conocernos más a nosotros y a nuestro entorno. Conocer tanto de qué estamos hechos como el porqué somos así, comprender eso para poder crear, descubrir... nuevos fármacos, nuevas metodologías aplicadas a la enseñanza, nuevas conductas sociales, y en su conjunto, descubrirnos más a nosotros mismos. 

Desde este punto de vista, yo voy a seguir aportando mi granito de arena como científica, porque más que gustarme las ciencias me gusta conocer cosas nuevas, descubrirlas, inventarlas...

Es esa curiosidad, ese deseo de conocer e interpretar lo que me hace científica, científica de ciencias y de letras :)

miércoles, 25 de febrero de 2015

CONCURSO CIENTÍFICO LITERARIO UNIVERSIDAD DE LA RIOJA - ROSA MONTERO

  Ya está lanzado el Concurso Científico-Literario de la Universidad de La Rioja basado en la novela de Rosa Montero “La ridícula idea de no volver a verte”. El libro versa sobre la vida de la genial científica Marie Curie. Su duro trabajo para crecer científicamente en un mundo de hombres y para sobreponerse a la muerte de su marido, Pierre. Las líneas básicas del mismo son fáciles. El concurso está dirigido a alumnos de 3º y 4º de ESO y a los de Bachillerato. Hay que leerse el libro y desde la organización disponemos de algunos ejemplares para dar a los primeros que se apunten y venga a por él. Hay dos partes que realizar. Primero resolver un problema científico relacionado con la Química y la Física y segundo escribir un breve relato de lo que sugiere el libro centrándose en dos famosas fotografías en las que aparece Marie Curie junto con otros grandes científicos de la época. Todo esto y más información la tenéis en la web de la Facultad de Ciencias, Estudios Agroalimentarios e Informática.

#experimentaUNIRIOJA

La información general está disponible en:



La fecha para inscribirse es el 31 de marzo y para entregar los trabajos el 21 de abril. La entrega de premios se realizará en la Universidad de La Rioja el 22 de mayo de 2015 y contará con la presencia de la autora del libro, Rosa Montero.

La plantilla para la parte científica del concurso está disponible en:


La plantilla para la parte literaria del concurso está disponible en:

martes, 24 de febrero de 2015

¿A cuántos de estos científicos conoces?

Hoy os traemos un pequeño juego que me llamó mucho la atención hace unos años cuando vi la imagen por primera vez en la red. Como habéis podido adivinar ya, se trata de ver si reconocéis a una serie de personajes del mundo de la ciencia que aparecen caricaturizados en esta imagen realizada por el diseñador británico Chay Hawkes (@chayground). 

Aunque no están muchos de los más ilustres científicos del siglo XX, si hay unos cuántos prácticamente contemporáneos mezclados con algunos algo más clásicos. Estamos seguros de que conocéis a un montón de científic@s, pero...¿les ponéis cara?


Os dejamos unos días para que investiguéis y los descubrías todos antes de daros la solución :) ¡Esperamos vuestros comentarios!! 

 Artículo publicado por Irreductible en Naukas en 2012.



lunes, 16 de febrero de 2015

La ciencia que se esconde detrás de la escalada

Últimamente paso el poco tiempo libre que tengo escalando en rocódromos, y estando colgada a más de 10m de altura se me ocurrió esta entrada para el blog: la ciencia que se esconde detrás de la escalada

Empezaré explicando brevemente en qué consiste la escalada. La escalada es una práctica deportiva que consiste en subir o recorrer paredes de roca u otros relieves naturales caracterizados por su verticalidad. Aunque existe una modalidad llamada "solo integral", donde los escaladores no van asegurados, por norma general se emplean medios de aseguramiento. Además de en la naturaleza, la escalada puede practicarse en rocódromos, donde encontramos vías que imitan las rocas y vías donde la destreza y la habilidad personal entran en juego.

Por todo ello detrás de la escalada se esconde mucha ciencia, como por ejemplo:




1. Fuerza y equilibrio

A las cualidades físicas que no son básicas se les llama también complementarias, coordinativas, motrices, destrezas etc. Están determinadas por el sistema nervioso y dependen de la edad, las condiciones genéticas, la estimulación... Existen muchas aunque hay algunas muy relevantes para la escalada: la agilidad (combinar velocidad, fuerza y equilibrio con gran coordinación optimiza movimientos y suple carencias de fuerza y técnica), el equilibrio, la coordinación (he leído en alguna ocasión que a partir de los 27-30 años esta comienza a disminuir por lo que no debemos dejar de trabajarla), la orientación tiempo-espacial y la percepción (para elaborar una respuesta correcta de movimiento y resolver pasos adecuadamente), entre otras.

Voy a detenerme en dos de ellas: fuerza y equilibrio. Últimamente escucho mucho estas palabras: "estira los brazos y te cansarás menos", "vigila tu centro de gravedad"... Y es que para escalar adecuadamente es muy importante tener en cuenta todo lo anterior. Si conseguimos una postura correcta, donde el centro de gravedad hace que el peso (una fuerza) se reparta sobre las piernas, los brazos no sufrirán tanta tensión (otra fuerza :D) y no soportarán todo el peso. Así conseguiremos escalar durante más tiempo y evitaremos esfuerzos innecesarios.


2. Ropa deportiva

Aunque para escalar no es obligatorio el uso de ropa deportiva especializada, existen materiales que hacen más fáciles los agarres y los ascensos. Por ejemplo, infinidad de ropa elástica que ayuda a que podamos realizar movimientos amplios e incluso retorcidos. Dicha ropa esta tejida con Lycra, poliamidas, neoprenos...

La Lycra, por ejemplo, es el nombre registrado del elastano o Spandex, Se conoce por ser un copolímero uretano-urea formado por un 95% por poliuretanos segmentados (Spandex) a base de éter polibutenico. La estructura química es la mostrada en la siguiente imagen.

Además, en el mundillo de la escalada podemos encontrarnos con los pies de gato o gatos. Este calzado es flexible, ligero y adherente (quizá esta sea la razón a la que debemos su nombre) ya que incorporan en la suela, bandas laterales y frontal, una goma que proporciona mayor adherencia y precisión.

Hay numerosos tipos de gomas: más rigidas, más adherentes... pero todas ellas se componen fundamentalmente de caucho. El caucho natural viene del látex y es, en su mayoría, isopreno polimerizado. Para mejorar y/o modificar sus propiedades, además de la vulcanización, podemos encontrarnos con caucho sintético. Dicho caucho puede ser sintetizado a partir de una gran variedad de monómeros (isopreno, isobutileno, etc). Según la proporción con la que se mezclen dichos monómeros para copolimerizarlos vamos a tener unas propiedades físicas, mecánicas, y químicas diferentes. Y es ahí donde radica la diferencia entre los tipos de suelas de los pies de gato que podemos encontrarnos.


3. Materiales escalada

Además de la ropa, podemos estudiar otros materiales usados en escalada como por ejemplo los mosquetones, las cuerdas, ....... Éstos han de ser ligeros pero a la vez seguros ya que de ellos depende que salgamos airosos en caso de tener un accidente.

Los mosquetones, por ejemplo, suelen ser de acero o aleaciones ligeras de aluminio, como la aleación de Al 7075 (Zn, Cu, Mg, Mn, Cr, Zr, Ti). Estos han de aguantar unas tensiones muy altas por lo que si practicáis o estás pensando practicar escalada, usad siempre mosquetones homologados y en buenas condiciones. Además de los mosquetones hay otros elementos metálicos de seguridad, como por ejemplo los Grigris, de la marca Petzl, (hay una infinidad de ejemplos); que en caso de caída del escalador esta herramienta acciona una leva que pinza la cuerda y frena la caída (gracias a la fuerza de rozamiento de la cuerda sobre el dispositivo frenamos las bajadas y evitamos caídas graves). El funcionamiento de este dispositivo es parecido al del cinturón de seguridad de los coches.

Más ejemplos son las presas de escalada usadas en los rocódromos. Éstas podemos hacerlas nosotros mismos con un molde, arena y resina de poliéster, por ejemplo. De nuevo tenemos un polímero orgánico muy resistente a la humedad y a las fuerzas mecánicas, ideal para este deporte.

Finalmente, a todos nos viene a la cabeza cuando pensamos en alguien escalando la imagen de unas manos blancas, cubiertas de magnesio que mejora el agarre de nuestras manos a las presas o a la roca ya que es capaz de secar el sudor. Realmente lo que se utiliza es Carbonato de Magnesio (MgCO3), que es higroscópico, por ello seca el sudor de las manos, Pero además de su uso como agente de secado,  se utiliza en extintores, cosméticos, dentríficos, como laxante, como aditivo alimenticio para retener el color de las comidas, antiácido, agente reforzante en gomas de neopreno etc. Como se puede ver, la ciencia que se esconde detrás de la escalada se puede encontrar en muchas otras áreas. sucesos, en muchos otros casos. Por lo que podríamos decir que la ciencia realmente no se esconde ;)






jueves, 5 de febrero de 2015

La Química es.....

LA QUÍMICA ES….


    ¿Qué es Química? ¿Qué es para ti la Química? Probablemente hayas escuchado esa pregunta alguna vez.  A mí me gusta decir aquello de que la Química lo es todo, de que todo es Química. Y no creáis que es fácil encontrar a alguien con la misma opinión, puesto que Química no es solo aquello que se ve sino que también es aquello que se intuye, que se siente. La Química nos rodea, está omnipresente, nosotros somos Química.


Por ello en esta entrada quiero mostrar algunos de los infinitos ejemplos donde la Química está ahí, a pesar de no poder verla.

MEDICAMENTOS
Aspirin-skeletal.svg
Ácido acetilsalicílico
   Quizás este sea el primer ejemplo que nos viene a la cabeza cuando hablamos de Química: pastillas, sobres, jarabes.... Un ejemplo es la aspirina. ¿Quién no ha oído hablar de la aspirina alguna vez? Usado como antiinflamatorio, analgésico, antipirético y antiagregante plaquetario, esta medicina ha sido y es la primera opción para muchos. 

La aspirina tiene su origen en la corteza de sauce blanco (Salix Alba), que contiene el precursor del ácido acetilsalicílico, la salicina. Antiguamente se usaba dicha corteza de sauce en remedios naturales para calmar la fiebre y aliviar el dolor, y con el tiempo, dichos remedios abrieron paso a investigaciones científicas que culminaron con la síntesis del ácido acetilsalicílico. Si queréis saber más acerca del descubrimiento de la aspirina os dejo este enlace de la página de Bayer® bastante interesante (Historia de la Aspirina). 

COCINA
     Aunque cada vez se oye hablar más de la "cocina molecular", la Química y la cocina siempre han ido de la mano. Desde un proceso tan simple como freír un huevo hasta la elaboración más compleja de una esferificación con alginato sódico, la Química forma parte de todos esos procesos que suceden entre fogones. Y ya que lo he nombrado voy a explicar muy brevemente la Química que esconde un huevo frito. 

Las cadenas de las proteínas que hay en la clara de huevo se encuentran enrolladas adoptando una forma esférica. Se denominan proteínas globulares. Al freír un huevo, el calor hace que las cadenas de proteína se desenrollen y se formen enlaces que unen unas cadenas con otras. Este cambio de estructura hace que la clara del huevo cambie de consistencia y color. A este proceso se le llama desnaturalización de las proteínas y se puede realizar de diversas maneras: calor, frío (nitrógeno líquido), batiendo las claras, con alcohol....

MATERIALES
Si pensamos detenidamente de qué estan hechos los objetos que podamos encontrarnos en casa, en el trabajo; la ropa que llevamos puesta, los coches, los edificios.... Todo ello también es Química. Desde la fibra de algodón hasta el Nylon®, metales, plásticos.... Todos ellos tienen unas propiedades determinadas debido a su estructura. El cómo se unen los átomos para formar dichos materiales es la clave para entender sus propiedades. Como ejemplo está el Politetrafluoroetileno, PTFE, más conocido como Teflón®.  Dicho material es un polímero formado a partir del monómero tetrafluoroeteno, en el que podemos encontrar cadenas de átomos de carbonos unidos a átomos de flúor que rodean dicho esqueleto dándole propiedades tales como la impermeabilidad, aislante térmico, e inerte a sufrir reacciones químicas. Si queréis saber más acerca de la historia de este material os dejo este enlace ( Historia del Teflón®).  

Y OTROS MUCHOS MÁS...
Al igual que la medicina, la cocina, los materiales...hay muchísimos más ejemplos donde podemos encontrarnos con la Química. En este blog se mostrarán de una manera más específica esos y otros muchos ejemplos donde la Química, la ciencia, está presente.