martes, 17 de noviembre de 2015

¿A cuántos de estos científicos conoces? Solución I

Y aquí la primera entrega de las soluciones.

1 Arquímedes


Arquímedes de Siracusa, este griego del siglo III a.C. es uno de los personajes de la antigüedad más conocidos ya que el principio que lleva su nombre y las circunstancias que lo rodearon, se le ocurrió mientras tomaba un baño y salió desnudo a la calle, corriendo y gritando “eureka” (que significa “lo encontré” en griego); lo han convertido en, probablemente, el principio más conocido del mundo, que dice: «Un cuerpo sumergido en un fluido, experimenta un empuje vertical y hacia arriba igual al peso del volumen del líquido desalojado». Este famoso principio surgió ya que el rey Hierón II mandó construir una corona de oro, y como dudaba de la honestidad del orfebre, consultó a Arquímedes que pensó en resolver el enigma con ayuda de la densidad de la irregular corona. Además inventó el tornillo de Arquímedes o tornillo sin fin, y se le atribuye también el rayo de Arquímedes que se dice que sirvió para repeler a los romanos en el sitio de Siracusa en el 213-211 a.C.
Arquímedes de Siracusa

2 Isaac Newton


Isaac Newton nació en inglaterra en 1643, este caballero inglés es conocido por ser el padre tanto de la mecánica clásica como por el descubrimiento de la ley de la gravitación universal.
Ambos descubrimientos se recogen en los Philosophiæ naturalis principia mathematica, más conocidos como los Principia, el libro más conocido de Newton. La ley de la gravitación universal rige las interacciones entre los cuerpos por la que dos cuerpos se atraen con una fuerza proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa. Y las leyes de la mecánica clásica o las tres leyes de Newton, que rigen el movimiento de los objetos cotidianos a velocidades lejanas a la de la luz. Ambos descubrimientos aplicados en conjunto explican las leyes de Kepler para el movimiento planetario. Además de estos dos grandes descubrimientos, sus trabajos en óptica y cálculo han sido muy relevantes, y también sus trabajos en alquimia y teología.

Isaac Newton

3 Marie Curie


Maria Sklodowska nació en Varsovia en 1867, donde vivió hasta los 24 años cuando viajó a París para continuar sus estudios en Física y Matemáticas, en las que fue la mejor y segunda mejor en ambas. Su siguiente paso fue obtener su doctorado, hasta la fecha solo Elsa Neumann lo había obtenido. En 1985 se casó con Pierre Curie, que era profesor de física. Junto con él decidió su tema de tesis, interesandose por el trabajo del físico Henri Becquerel, que había descubierto que las sales de uranio transmitían unos rayos de naturaleza desconocida. Este trabajo estaba relacionado con el reciente descubrimiento de los rayos X por parte del físico Wilhelm Röntgen. Marie Curie decidió investigar la naturaleza de las radiaciones que producían las sales de uranio, usando el uranio en forma de pechblenda, que tenía la curiosa propiedad de ser más radiactiva que el uranio que se extraía de ella. La explicación lógica fue suponer que la pechblenda contenía trazas de algún elemento mucho más radiactivo que el uranio.
Tras varios años de trabajo constante, a través de la concentración de varias clases de pechblenda, aislaron dos nuevos elementos químicos. El primero, en 1898, fue nombrado como polonio en referencia a su país nativo. El otro elemento fue llamado Radio (Ra) debido a su intensa radiactividad. Siempre trabajaron durante estos años en un cobertizo y los dos sufrían quemaduras y llagas producidas por sus peligrosos trabajos radiactivos. Poco después Marie obtuvo un gramo de cloruro de radio, tras manipular casi ocho toneladas de pechblenda. En 1903 defiende su tesis y recibe junto con su marido Pierre y su director de tesis Becquerel el Premio Nobel de Física. Tras la trágica muerte de Pierre en 1906, atropellado por una carreta, Marie se volcó en su trabajo, obtuvo la cátedra de su marido y fue la primera mujer en dar clase en la Sorbona. En 1910 aisló el radio, lo que le valió el Premio Nobel de Química en solitario en 1911 en reconocimiento por sus servicios en el avance de la Química por el descubrimiento de los elementos radio y polonio, el aislamiento del radio y el estudio de la naturaleza y compuestos de este elemento. Falleció en 1934, un año antes de que Irene, su hija mayor, recibiera el Nobel en Química por la radioactividad artificial.
Marie Sklodowska Curie

4 Charles Darwin

Charles Robert Darwin (1809-1882) fue un naturalista que postuló que todas las especies de seres vivos han evolucionado a lo largo del tiempo a partir de un antepasado común mediante un proceso denominado selección natural. Esta teoría publicada en 1859 en el libro El origen de las especies, fue desarrollada durante la investigación realizada a bordo del Beagle. La evolución fue aceptada como un hecho por la comunidad científica y por buena parte del público en vida de Darwin, mientras que su teoría de la evolución mediante selección natural no fue considerada como la explicación primaria del proceso evolutivo hasta los años 30. Actualmente constituye la base de la síntesis evolutiva moderna. Con sus modificaciones, los descubrimientos científicos de Darwin aún siguen siendo el acta fundacional de la biología como ciencia, puesto que constituyen una explicación lógica que unifica las observaciones sobre la diversidad de la vida.
Charles Darwin


5 Tycho Brae

Tycho Brae (1546-1601) fue un astrónomo danés, considerado el más grande observador del cielo en el período anterior a la invención del telescopio. Hizo que se construyera Uraniborg, un palacio que se convertiría en el primer instituto de investigación astronómica. Los instrumentos diseñados por Brahe le permitieron medir las posiciones de las estrellas y los planetas con una precisión muy superior a la de la época. Atraído por la fama de Brahe, Johannes Kepler aceptó una invitación que le hizo para trabajar junto a él en Praga. Tycho pensaba que el progreso en astronomía no podía conseguirse por la observación ocasional e investigaciones puntuales, sino que se necesitaban medidas sistemáticas, noche tras noche, utilizando los instrumentos más precisos posibles. Tras su muerta las medidas sobre la posición de los planetas pasaron a posesión de Kepler, y fueron esenciales para que pudiera formular las tres leyes que rigen el movimiento de los planetas, que posteriormente, sirvieron como base a la ley de la gravitación universal de Newton.

Tycho Brae

6 Ada Lovelace

Ada Lovelace (1815-1852) fue una matemática y escritora británica conocida principalmente por su trabajo sobre la máquina calculadora mecánica de uso general de Charles Babbage, la Máquina analítica. Entre sus notas sobre la máquina se encuentra lo que se reconoce hoy como el primer algoritmo destinado a ser procesado por una máquina. Como consecuencia, se la describe a menudo como la primera programadora de ordenadores. Dedujo y previó la capacidad de los ordenadores para ir más allá de los simples cálculos de números, mientras que otros, incluido el propio Babbage, se centraron únicamente en estas capacidades. Su padre fue el conocido poeta George Byron.
Ada Lovelace

7 Alhazen


Alhazen (965-1040) fue un matemático, físico y astrónomo musulmán, considerado como uno de los físicos más importantes de la Edad Media. Se le atribuye la creación del método científico, realizó importantes contribuciones a los principios de la óptica y a la concepción de los experimentos científicos. Se le considera «el padre de la óptica» por sus trabajos y experimentos con lentes, espejos, reflexión y refracción. Escribió el primer tratado amplio sobre lentes, donde describe la imagen formada en la retina humana debido al cristalino. Sus trabajos fundamentales se refirieron a la óptica geométrica, campo en el que, al contrario que Ptolomeo, defendía la hipótesis de que la luz procedía del Sol y que los objetos que no poseen luz propia lo único que hacían era reflejarla, gracias a lo cual es posible verlos.
Alhazen

8 Rosalind Franklin


Rosalind Franklin (1920-1958) fue una química y cristalógrafa inglesa, autora de importantes contribuciones a la comprensión de la estructura del ADN (las imágenes por difracción de rayos X que revelaron la forma de doble hélice de esta molécula son de su autoría), del ARN, de los virus, del carbón y del grafito. Sus trabajos acerca del carbón y de los virus fueron apreciados en vida, mientras que su contribución personal a los estudios relacionados con el ADN, que tuvo un profundo impacto en los avances científicos de la genética, no se reconoció de la misma manera que los trabajos de James Dewey Watson, Francis Crick (ganadores del Premio Nobel en Medicina y Fisiología en 1962) y Maurice Wilkins. Los últimos años de vida estuvo luchando contra un cáncer de ovario, durante el cual siguió trabajando, publicando numerosos artículos en este periodo.

Rosalind Franklin



domingo, 15 de noviembre de 2015

Quimicomics #3 Feliz día de San Alberto!

Hoy es 15 de Noviembre y l@s Químic@s celebramos el día de nuestro patrón, ¡San Alberto Magno! Así que felicidades a todos los químicos y químicas y a todos los Albertos y Albertas y doble felicitación a los Albertos y Albertas a los que la química le corra por sus venas :D










viernes, 13 de noviembre de 2015

Y aquella bonita mariposa se enamoró del pequeño elefante ...

¿Que tienen en común un elefante y una mariposa? Puede parecer una locura, pero quizás una bella historia de amor entre ambas especies pueda cruzar sus caminos algún día.

Aunque pueda parecer el comienzo de un cuento infantil, existe una razón (siempre que dejemos un poco de libertad a esa imaginación que de niños tanto nos gustaba) científica que demuestra que quizás podamos ver juntos en las redes sociales alguna vez una "love story" entre ambas especies.



Para tratar de entender un poco esta locura comenzaré explicando de una manera muy breve cual es la causa del amor entre animales. Y es que para que haya amor, primero tienen que conocerse (o al menos tener contacto de algún modo para que surja el flechazo), es decir, tienen que comunicarse. Pueden mandarse un whatsapp o lanzarse otras "señales de amor" llamadas feromonas. Las feromonas son sustancias químicas secretadas por los seres vivos cuyo objetivo es el de provocar en otros individuos determinados comportamientos. Uno de esos comportamientos sería el encargado de la reproducción sexual, donde se incluye el amor que sienten nuestros dos encantadores animalitos. Muchas especies utilizan diferentes aromas o mensajes químicos como medio de comunicación tanto para atraerse o rechazarse sexualmente como para otros fines, y algunas de ellas, como los machos de la especie Saturnia Pyri (una mariposa) son capaces de detectar el olor de la hembra ¡a 20 km de distancia! 

La cantidad de estas sustancias que segregan los insectos (por ejemplo nuestra mariposa) es muy muy pequeña. Eso es una de las razones por las que la síntesis y su posterior estudio ha sido (y sigue siendo) de gran interés científico. Fue en uno de esos estudios cuando se percataron de una gran coincidencia: cuando la hembra del elefante Asiático estaba preparada para la reproducción segregaba una feromona en la orina ¡idéntica a la de algunas especies de mariposas y polillas! En concreto, esa feromona es el acetato de (Z)-7-dodecenilo, cuya estructura muestro a continuación:



Curiosidad: Actualmente es importante la síntesis y el estudio de feromonas como ésta (y análogas) para controlar plagas de insectos. En lugar de usar insecticidas una de las maneras de utilzar estos compuestos químicos sería colocar una serie de trampas "impregnadas" con estas feromonas para que los machos de las especies de insectos que forman la plaga acudan a ellas y así "desalojen" la zona infectada por la plaga. Al no haber machos se imposibilita la reproducción de la especie También existe un método "de confusión" donde se realiza un cambio de estrategia, los nuevos compuestos químicos utilizados inhibirían las enzimas que degradan las feromonas haciendo que los machos no puedan determinar ni localizar donde se efectúa la emisión de la señal, confundiendo a los machos por exceso de feromonas y no produciendo así la reproducción. (Como véis en los congresos multidisciplinares se aprenden cosas de todas las áreas ;))

Volviendo a nuestra mariposa y su encantador elefante, su historia de amor alocada podría verse reflejada en otras parejas dispares de animales. En el artículo titulado "When is a buterfly like an elephant?" (David R. Kelly, Chemistry & Biology, 3, 1996, 595-602) se pueden encontrar más ejemplos de estas curiosas coincidencias. Si podéis leer el artículo os lo recomiendo ;)

Y aquí se encuentra la explicación a la historia de amor jamás contada entre aquella bonita mariposa y el pequeño elefante, así que ya sabéis, si alguna vez os topáis con algún caso semejante pensad en esas pequeñas moléculas culpables en estos casos: las feromonas.

"Esta entrada participa en la LII edición del Carnaval de Química, alojada en el blog El celuloide de Avogadro de@CeluloideA".






martes, 10 de noviembre de 2015

Recordatorio: ¿A cuántos de estos científicos conoces?

Hoy os recordamos este pequeño juego que me llamó mucho la atención hace unos años cuando vi la imagen por primera vez en la red. Como habéis podido adivinar ya, se trata de ver si reconocéis a una serie de personajes del mundo de la ciencia que aparecen caricaturizados en esta imagen realizada por el diseñador británico Chay Hawkes (@chayground). 

Aunque no están muchos de los más ilustres científicos del siglo XX, si hay unos cuántos prácticamente contemporáneos mezclados con algunos algo más clásicos. Estamos seguros de que conocéis a un montón de científic@s, pero...¿les ponéis cara?


Os dejamos unos días para que investiguéis y los descubrías todos antes de daros la solución :) ¡Esperamos vuestros comentarios!! 

 Artículo publicado por Irreductible en Naukas en 2012.

domingo, 8 de noviembre de 2015

Marie Sklodowska-Curie, un ejemplo de superación



   


Ayer fue 7 de Noviembre, y navegando por las RRSS encontré un post de MujeresConCienia (100% recomendado, por cierto) donde aparecía una breve biografía de Marie Curie. Fue entonces cuando decidí retomar esta entrada que tenía empezada desde mayo y que hasta hoy había sido incapaz de terminar. Pero por fín me he decidido y aquí va este post dedicado a esa mujer, un ejemplo de fortaleza que no va a pasar inadvertido por mucho que el tic-tac del reloj siga sonando día tras día.




Y es que el curso pasado se organizó el "I Concurso Científico-Literario  #RosaMontero" en la Universidad de la Rioja centrado en el libro de esta autora titulado "La ridícula idea de no volver a verte". La verdad que el concurso tuvo bastante aceptación, y como parte del jurado puedo decir que se entregaron trabajos muy interesantes. Todavía se pueden leer los relatos ganadores (pinchando en la imagen del cartel).




Dicho libro gira en torno a la vida e historia de Marie Sklodowska-Curie y otros científicos de la época. Pero lo que más me llamó la atención del libro fue la relación que mostraba la autora en algunas líneas sobre su vida y la vida de Marie. Ambas habían perdido a sus maridos antes de lo previsto, y eso hacía que Rosa Montero se sintiera identificada con muchas de las palabras que muestra el diario de la científica.







Pero no quiero hablar del libro en sí, sino de lo que descubrí leyéndolo. Siempre me habían hablado de Marie Curie como una gran científica que había descubierto la radiactividad, junto con su marido Pierre, que había recibido dos veces un Premio Nobel... Sin embargo nadie me había hablado de lo difícil que tuvo que ser para ella luchar por sus objetivos, vivir en un mundo de hombres (ya me entendéis, donde la educación superior estaba únicamente dirigida al sexo masculino y era muy difícil acceder a ella siendo mujer), y sobre todo, con todas las desdichas que tuvo que superar. Y ahí la tienen, luchó por lo que quiso ser y consiguió muchas de sus metas. Seguro que ella (y muchas y muchos casos más que probablemente desconozca) es un ejemplo de superación y lucha, y puede servirnos a los que en algún momento u otro de nuestras vidas algún que otro tronco se nos cruce en el camino y tengamos que saltarlo o pasar por encima de él para poder continuar. Dicho esto y después de haberme vuelto algo metafórica :p os dejo lo que iba a ser en principio el post para el blog, algunos datos bibliográficos (muchos ya los conoceréis) sobre la vida de esta gran científica, Marie Sklodowska-Curie:







  • Nació un 7 de Noviembre de 1867 en Varsovia (Polonia)
  • Pasó una infancia difícil ya que tuvo que superar la muerte de una hermana por tifus y la de su madre por tuberculosis.
  • El hecho de ser mujer le dificultó su formación, incluso tuvo que estudiar, junto con otra hermana, en una institución de educación superior clandestina, Uniwerstytet Latajacy, que sí admitía a mujeres.
  • En 1891 comienza sus estudios en la Facultad de Ciencias Matemáticas y Naturales de la Universidad de La Sorbona en París (Francia). Allí se licenció en Física (1893), consiguiendo el primer puesto de su promoción, y en Matemáticas (1894), consiguiendo el segundo puesto.
  • En 1985 comienza a trabajar en los laboratorios con quien había sido su profesor de Física, Pierre Curie. En Julio de ese mismo año Pierre y Marie contraen matrimonio.

  • Ese mismo año, en 1895, se descubrieron los Rayos X; y un año más tarde, en 1896, se descubre la radiactividad natural.
  • En 1903 Marie obtuvo el título de Doctora con calificacion Cum Laude gracias a su tesis titulada "Investigaciones sobre las sustancias radiactivas".
  • Junto con Henri Becquerel y Pierre Curie, Marie fue galardonada con el Premio Nobel de Física en 1903. Fue la primera mujer que obtuvo tal galardón.
  • Tras 11 años, en 1906, Marie tiene que superar de nuevo un episodio trágico en su vida: la muerte de su marido tras ser atropellado por un coche de caballos.
  • Ese mismo año, en 1906, obtuvo la cátedra de Física en la Universidad de La Sorbona donde dio su primera clase (la primera mujer que lo consiguió).
  • En 1911 le otorgaron el Premio Nobel de Química por el descubrimiento del Radio y el Polonio. Fue la primera persona en conseguir dos premio Nobel en dos campos diferentes.
  • Durante la I Guerra Mundial (1914-1919) Curie propuso el uso de la radiografía móvil para el tratamiento de soldados heridos. El coche llevaba el nombre de Petit Curie.

  • En 1934, tras haberse quedado ciega, murió a causa de una anemia aplásica probablemente causada por las radiaciones a las que estuvo expuesta durante sus investigaciones y cuyos efectos aún no se conocían. (Como dato curioso decir que se a causa del desconocimiento de los efectos de la radiactividad incluso se llegó a comercializar agua radiactiva, con infusión de Radio, y que presuntamente prevenía enfermedades como la artritis, O_o)
  • En 1995 sus restos fueron trasladados, junto con los de Pierre, al Panteón de París, convirtiéndose así en la primera mujer enterrada allí.
Si os interesa, en el link del concurso está el enlace para descargarse la plantilla de respuestas donde podéis encontrar en la parte científica un entretenido crucigrama sobre la vida de Marie Sklodowska-Curie ;)