jueves, 31 de diciembre de 2015

Resumen 2015 y Feliz 2016!!!

Me dispongo a escribir la última entrada del blog....del año ;) y me doy cuenta de lo mucho que me ha cundido mi primer año escribiendo. Después de algunos años leyendo blogs y de hablar con algún mentor que otro por fin me animé con esto de los post y la divulgación y la verdad que estoy disfrutándolo mucho. A continuación os dejo un resumen de lo que ha sido mi año bloguero:

- La Química es... :Comencé en Febrero describiendo un poco una mímina parte de lo que es para mí la Química, introduciendo un poco la temática general del blog y mi profesión, desde 2008 llevo formándome en esta bella ciencia en la Universidad de La Rioja. Quién me iba a decir cuando empecé que a estas alturas estaría compaginando una Tesis Doctoral con la Divulgación y que me iba a gustar tanto!!! 

- Quimicomics #1(Quimicura)#2 (Compañeros de Laboratorio)#3 (San Alberto)#4 (Espectros de Absorción) : Ciencia con un poco de humor ayudándome de otro de mis hobbys, el dibujo. Si bien es cierto que los mejores dibujos no podrían ser posibles sin la mano del artista que colabora en el blog, Miguel Ayala, Químico y Profesor que tiene una mano para dibujar impresionante!!!

La ciencia que se esconde detrás de la escalada: Intentando unir una de mis pasiones, el deporte, y en concreto la escalada con la ciencia. He de decir que esta entrada ha tenido alguna que otra visita de los compañeros del rocódromo a los cuales también les agradezco su ayuda ;)

¿A cuántos de estos científicos conoces? :De nuevo una entrada con ayuda de otro compañero de batallas en la carrera y en el laboratorio (vecino, eso sí), Raul Losantos. De momento está subida la primera parte de las soluciones, pronto subiremos la segunda, ¿los habéis identificado ya todos?

Concurso Científico Literario ( Marie Curie, un ejemplo de superación ) y actividad de Soy Químico por un día : ambas realizadas en la Universidad de La Rioja. En la primera participé organizando y formando parte del jurado (buenos trabajos los que presentaron los participantes) y en la segunda llevo siendo monitora de la actividad dos años consecutivos!!! Genial experiencia con alumnos de secundaria, y genial poder haber formado parte de ambas, a ver si en el 2016 el año sigue dándome oportunidades como estas :)

Ciencias vs. Letras : Una de las muchas entradas que tengo en mente y aún no he escrito, fruto de mis cafés con mi pareja y mi cuñado, ambos maestros, y de donde sacamos conclusiones muy interesantes. Deberíamos proponernos grabar dichas conversaciones y subirlas tal cual para no perder detalle :D

Música con mucha ciencia: Una recopilación de videos cientifico-musicales que me gustaría ir ampliando poco a poco. Ya sabéis, si conocéis alguno que no esté incluido bienvenido será a esta lista.

Eclipse de Sol:En Marzo de este año fuimos testigos de uno de los espectáculos más asombrosos de la naturaleza, un eclipse de Sol. Es cierto que tuvimos suerte y desde nuestra universidad, a pesar de haber alguna que otra nube pudimos disfrutar como niños. Aun así quise dejar el recuerdo en el blog con alguna imagen del eclipse, algún método para su observación, y alguna que otra curiosidad sobre los mismos.

La ciencia que se esconde detrás de las alergias: Llegó Abril y con el me hice un año más vieja y para celebrarlo de nuevo llegaron la alergias :O Por ello quise compartir un poquito lo que conozco a cerca de la histamina y los antihistamínicos. Aunque no pueda ayudar a que estas molestas alergias se vayan al menos amenizar la espera a la estación más calurosa del año ;)

Brain Freeze y por qué duele la cabeza cuando tomamos algo frío. : Tras un mes de Mayo un poco difícil en mi vida retomé con ganas el blog con esta entrada que seguro que es un buen tema para sacar en las comidas Navideñas y dejar boquiabiertos a los cuñados :P 

Petrichor, ¡huele a lluvia! : De nuevo una curiosidad (siempre me han gustado mucho) si eres de los que se preguntan por qué cada vez que pasa algo. En esta vida casi todo tiene respuesta :)

Espadas láser, ¿realidad o ficción?: Y con la llegada de Diciembre llegó una de las fechas más esperadas de todo el año: el estreno de la VII entrega de Star Wars!!! Y por ello quise escribir a cerca de la posibilidad de tener uno de esos maravillosos lightsaber en nuestras casas.....Que la ciencia os acompañe....

Bombardier Beetles: La penúltima entrada del año, un recuerdo más de las clases de Química Orgánica de la Universidad con nuestra biblia, "el Volhard", y uno de los mentores que narraban sus historias, Y es que son muchos los ejemplos donde la Química esta presente, todo es Química.


Y además de escribir las entradas he podido participar con algunas de ellas en el Carnaval de La Química (@CarnavalQuimica) este mes alojado en el blog de @quimidicesnews con la edición Yodo, la cual está siendo muy divertida, os animo a que participéis (tenéis hasta el 7 de Enero si no recuerdo mal) y si no se os ocurre qué escribir podéis dar una vuelta por allí, hay entradas muy buenas!!

Nada más, desearos un feliz año que entra a todos, que venga cargado de buenas noticias y de buenos recuerdos, y espero que dentro de un año pueda seguir escribiendo entradas como esta.

Feliz 2016


martes, 22 de diciembre de 2015

Bombardier beetles: escarabajos bombarderos en acción.

Hace poco hablé de lo bonita que podía parecer una historia de amor entre mariposas y elefantes, causada por unas pequeñas moléculas llamadas feromonas que unían químicamente a estos dos animales tan dispares. Pues bien, hoy quiero hablar de otro ejemplo donde vemos química en animales, y de nuevo, por qué no, en insectos: los escarabajos bombarderos. No es un tema tan romántico como el amor entre mariposas y elefantes, pero no por ello deja de ser curiosa a la vez que sorprendente la manera en la que estos pequeños insectos se defienden de sus depredadores. 
El escarabajo bombardero es un coleóptero de la familia Carabidae que destaca por su habilidad de lanzar de una manera rápida y con gran puntería una sustancia irritante a más de 100 ºC hacia sus enemigos.
A bombardier beetle (Brachinus sp.) from Greenville County, SC. Image credit: David Hill / CC BY 2.0.
Escarabajo Bombardero. ( David Hill / CC BY 2.0.)

Pero.....¿Qué es "eso" que lanzan?
Para resolver esta pregunta podemos visualizarla a través de los ojos de la Química Orgánica. Estos insectos aprovechan la capacidad oxidante de unos compuestos químicos, las ciclohexadiendionas o benzoquinonas (en concreto de las p-benzoquinonas) para usarlos como "arma química".

Estos coleópteros almacenan en sus glándulas defensivas una mezcla de 1,4-bencenodiol (hidroquinona), varios derivados alquílicos sencillos y peróxido de hidrógeno (H2O2, agua oxigenada). 
Entonces.... ¿Lanza todas esas sustancias?
No exactamente. Cuando el humilde escarabajo es atacado por un depredador (o cuando es nuestro pequeño escarabajo el temible cazador) todos estos compuestos pasan a un "reactor" (que en este caso es otro compartimento dentro del abdomen del insecto) donde tiene lugar una reacción catalizada enzimáticamente en la que se producen quinonas, que son las que nuestro escarabajo dispara a una temperatura cercana a los 100 ºC y con una muy buena puntería. Estas benzoquinonas, además de herir por la temperatura y la presión a las que son lanzadas, son irritantes, por ello le son útiles a nuestros escarabajos. 

Reacción catalizada enzimáticamente.
¿Cómo lo hace exactamente?

En el siguiente vídeo se puede ver como lanza su "arma química" este pequeño insecto.


Además un estudio de este mismo año explica más detalladamente como sucede esto ayudándose de otras técnicas (basadas en Rayos X, por ejemplo), lo cual supone un avance ya que hasta la fecha sólo se había podido explicar este hecho basándose en observaciones externas. (Si os interesa el artículo os dejo el link en la referencia del vídeo)




“Esta entrada participa en la LIII edición del Carnaval de Química, alojada en el blog quimidicesnews de @quimidicesnews”.



domingo, 13 de diciembre de 2015

Espadas láser, ¿realidad o ficción?

Se acercan días especiales, días importantes para todos nosotros, días para celebrar con los amigos, en familia ¿por qué no?, días maravillosos para recordar tiempos pasados...Y es por ello por lo que he querido escribir esta entrada. ¡Por fin se estrena la última película de la Saga de Star Wars! ¡Si! Podéis llamarme friki si queréis, no me importa, es algo que corre por mis venas, algo que está en mis genes, y algo que no puedo evitar :D
Desde pequeña siempre he querido (y sigo queriendo) tener una espada láser. No por el hecho de tener un arma, pero esas luces de colores, ese zumbido del sable..la verdad que sigo pensando que quedarían genial para dar luz sobre el cabecero de mi cama.

Escena de la conocida serie "Big Bang Theory" 
Pero, cada año que pasaba, estudiando un poquito más, me hacía la misma pregunta...¿sería posible tener espadas láser de verdad? Y en el caso de que existieran, ¿serían unas armas tan peligrosas como las que vemos en el Universo Star Wars? Quizás la ciencia pueda ayudarnos a contestar estas preguntas. 

¿Qué es exactamente un láser?

La palabra láser es un acrónimo de " Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation" , que significa amplificación de la luz por emisión estimulada de radiación. De manera muy general, un láser es un dispositivo de ampliación de la luz capaz de generar rayos coincidentes de enorme intensidad los cuales presentan ondas de igual frecuencia que además siempre están en fase. 

Para saber más: ¿Qué es un láser?
El primer láser que se construyó fue un láser de rubí, allá por el 1960. Una barra de este mineral  (que contenga átomos de Cromo como impureza) es estimulada por fotones generados por una fuente externa y entonces liberará otros fotones que serán monocromáticos y además serán los encargados de generar el rayo propio del láser. 

Las características de la luz generada por estos dispositivos son: 

1. Es una luz muy intensa: en el punto donde se aplica el láser se está generando una gran densidad de energía.

2. Los haces del láser son estrechos y no se dispersan como los demás haces de luz (Direccionalidad o Coherencia espacial)

3. Todas las ondas luminosas de la luz del láser se acoplan entre sí (Coherencia temporal)

4. La luz del láser es de un sólo color. Los rayos emitidos tienen las misma longitud de onda, a diferencia de otras fuentes de luz (Monocromaticidad)


Existen los punteros láser pero... ¿Y las espadas láser?

¿Podrían existir los sables de luz como los de Star Wars? Sabiendo lo que es un láser, vamos a intentar ver qué necesitaríamos para tener una de estas espadas luminosas.

Los lightsaber destacan por sus colores y su luminosidad y pueden verse bien incluso a plena luz del día (en Tatooine, por ejemplo ;) ). Pero el rayo de un láser real no es visible directamente sino que lo que podemos ver es el resultado de la luz dispersada por las partículas (de polvo, por ejemplo) a lo largo de la trayectoria del haz. Un experimento muy sencillo para esto es apuntar con el láser a la pared de una habitación a oscuras. En principio no deberíamos ver nada (como mucho si hay polvo en la habitación podríamos ver algún leve destello). Con ayuda de una esponja espolvoreamos harina sobre el haz del láser y así conseguimos que los fotones que componen la luz "reboten" en la partículas de harina pudiendo adivinar el camino que siguen. Eso sí, los fotones siguen viajando, pero la harina tendremos que recuperarla después o seremos nosotros los que interactuemos con ella ;) 

Haz de láser visible sólo en los vasos gracias a la fluoresceína disuelta
 en el agua que contienen. 
Además un haz de láser real no deja de ser luz. Tiene principio (la fuente de energía), pero no fin (a no ser que tope con un objeto opaco). Las espadas de Star Wars tienen una longitud de aproximadamente un metro. Para que nuestro sable láser tuviera esa longitud tendríamos que hacer que el haz del láser chocara con algo opaco a un metro de distancia de la fuente emisora de luz, lo cual no sería imposible del todo, pero podría complicar el manejo de la espada. Aunque si sólo las queremos para dar luz en el dormitorio tampoco habría inconveniente ¿no?  

El zumbido que he comentado al principio del post también es algo que hay que destacar ya que la luz es 100% silenciosa (a no ser que sea la fuente la que produjese el ruido). Por otro lado, los sables de luz chocan entre sí como las espadas en Braveheart, pudiendo apoyarse un arma sobre otra haciendo fuerza. Cuando estudiamos la luz hablamos del principio de dualidad onda-corpúsculo pero creo que en ningún caso los fotones tengan masa suficiente como para que esto pase :) 

Pelea de lightsaber Fuente: www.srviral.com

Otra característica a comentar es la anchura de los sables láser. En Star Wars las espadas tienen una anchura considerable. Sin embargo, lo punteros láser que todo el mundo conocemos, de uso en las clases de instituto por ejemplo, son muy finos, Esto se debe a las características de la fuente y a la potencia del haz. Los punteros láser tienen una potencia muy baja con el fin de evitar lesiones en los ojos (y porque tampoco es necesario para ese uso concreto. En un laboratorio de láseres hay que tomar muchas más precauciones ya que los láseres sí que son más potentes y peligrosos). Para fabricar las supuestas espadas láser harían falta fuentes energéticas muy potentes además de necesitar un campo magnético para seguir manteniendo la direccionalidad de la luz del láser y evitar así que no se dispersen o "escapen" sus fotones.

También está su uso ficticio como armas capaces de producir heridas graves e incluso separar un cuerpo en dos. Si nos fijamos en otras aplicaciones reales de los láseres: depilación, operaciones oculares, eliminación de tatuajes o cicatrices... podemos ver una aplicación directa sobre el cuerpo humano, pero no llegan a cortar brazos ni cosas similares como sucede en la saga. Si bien es cierto que existen técnicas de corte con láser (por ejemplo para acero inoxidable e incluso para pulir diamantes) y la conocida cirugía láser donde éste remplaza al bisturí en determinadas operaciones. Por lo que esto no estaría tan alejado de la realidad como podría parecer pero de nuevo necesitaríamos láseres mucho más potentes de lo que imaginamos. 

¡SPOILER!!!! Mano amputada por un lightsaber 
Curiosidad: los sables de luz (de Star Wars) no pueden cortarlo todo. Hay bastantes materiales en el universo Star Wars capaces de resistir a un sable de luz, como el mineral Cortosis, o algunas criaturas como los dragones de Lava. Además, cortar la mano del oponente es una técnica llamada Cho Mok (que consiste en rebanar el miembro con el que el oponente sujeta el sable láser).
Además, en un principio los sables de luz funcionaban con baterías externas (los Jedi solían llevar algunas de recambio y las conectaban al arma mediante un cable) por lo que ¡imaginaos el tamaño de la batería que necesitaríamos para dar tanta energía! Si bien es cierto que los últimos lightsaber descritos (hasta donde mi nivel de frikismo me permite conocer) funcionaban con células de combustible internas por lo que en un futuro quizás no sea algo tan impensable (si somos capaces de descubrir ese combuistible). Hasta donde sé, con los medios que hay ahora, no podríamos tener espadas láser manejables con fuentes de energía tan potentes o con células de combustible que puedan generar tanta energía (en tan poco espacio, no nos olvidemos del tamaño de la empuñadura del sable de luz).

Pero entonces, ¿podríamos hacer sables de luz?
Si se tiene en cuenta todo lo anterior me temo que seguimos lejos de poder ver como reales estas armas de luz. Sin embargo la ciencia y la tecnología avanzan y estoy segura que dentro de unos años estaremos más cerca de ver estos sables láser. 
Para los más curiosos os dejo este reportaje sobre cómo construir un lightsaber de Sci-Fi, muy interesate:



Y para los más impacientes, aquí tenéis otro vídeo (algo menos científico eso sí) sobre como construir un lightsaber en tan solo ¡5 minutos! y por sólo 1€ El que no se conforma es porque no quiere... Os dejo el link: https://vimeo.com/2813316

 “Esta entrada participa en la LIII edición del Carnaval de Química, alojada en el blog quimidicesnews de @quimidicesnews”.