domingo, 31 de enero de 2016

Leche Sin Lactosa, ¡ahora con más químicos!

    Uno de los muchos avances dentro del mundo de la alimentación que se han conseguido gracias a la ciencia es el de obtener lácteos sin lactosa Y digo avance porque es cierto que hay un elevado número de personas intolerantes a la lactosa que pueden disfrutar de manjares como una tarta de queso o un buen capuchino gracias a estos lácteos sin lactosa. Pero.... ¿es cierto que no llevan lactosa? Si es así, ¿cómo consiguen quitarle este azúcar sin que se modifiquen las propiedades del alimento?

Pero antes......

Antes de resolver estas preguntas me gustaría comentar muy brevemente un tema: la lechefobia. Sí, lo sé, el término suena muy mal, pero hay que tener mala leche para intentar que la gente le tenga miedo a este alimento. Si bien es cierto y quiero remarcar que la intolerancia a la lactosa existe y que hay gente alérgica a la caseína, una proteína de la leche (alérgicos a la leche). Para los primeros estos productos les ayudan a poder hacer recetas con lácteos en sus cocinas. El otro día me llegó esta imagen :

En principio pensé: ojalá sea una broma, pero me temo que no lo es. Hay mucha gente que está dejando de consumir este alimento y se apoya en imágenes como esta y en el dicho que todos hemos oído alguna vez : "el ser humano es el único mamífero que sigue consumiendo leche cuando es adulto" . Los humanos somos los únicos mamíferos que consumimos leche después de crecer si, pero también somos los únicos mamíferos que tenemos una mutación en el gen que codifica una enzima llamada lactasa, la cual tienen todos los mamíferos pero desaparece en cuanto acaba el periodo de lactancia. Por ello nosotros seguimos bebiendo leche en edad adulta, porque podemos digerirla al tener esta enzima a diferencia de otros animales. 

Entonces, ¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

Es ahí donde quiero centrarme y por lo que he querido escribir este post, por la lactasa. Las personas con intolerancia a la lactosa (ya sea genética o una intolerancia transitoria por un problema estomacal ocasional) tienen un nivel de lactasa inferior en su organismo.

¿Y qué relación tienen la lactosa y la lactasa?

La lactosa es un disacárido (un azúcar o hidrato de carbono sencillo)  formado por la unión de una molécula de glucosa y otra de galactosa

Lactosa: Galactosa + Glucosa
Cuando bebemos leche (o ingerimos cualquier lácteo o derivado) estamos incorporando a nuestro organismo este disacárido. Nuestro cuerpo utiliza los azúcares para diversas funciones, entre las que destacan la función energética y la estructural. Pero para ello, en el caso de la lactosa, el disacárido tiene que separarse en la molécula de glucosa y la de galactosa que lo componen. Y con esa función tenemos la lactasa.


Reacción enzimática de la lactasa

La lactasa es un enzima producida en el intestino delgado, encargada de separar la lactosa en sus dos componentes básicos: glucosa y galactosa. Este proceso es necesario para su absorción por nuestro organismo. 

Entonces, ¿cómo le quitan la lactosa a la leche?

La leche sin lactosa realmente no tiene lactosa. Pero para ello no se ha realizado ningún proceso de extracción de este disacárido ni nada parecido. Lo que realmente se hace con esta leche no es "quitarle químicos" sino "añadirle químicos". La leche Sin Lactosa debería llamarse leche Con Lactasa. Si nos fijamos en la etiqueta o en los ingredientes de cualquiera de los productos sin lactosa podemos ver:

Ingredientes de una marca comercial de leche sin
lactosa. Podéis comprobarlo vosotros mismos.


Al añadirle lactasa se contrarresta la carencia de esta enzima por parte de las personas intolerantes a la lactosa. 

Dicho esto a mí me surge una cuestión, ¿qué pasaría si realmente la leche cambiara de nombre y en lugar de llamarla leche Sin Lactosa la llamaran leche Con Lactasa? No estoy diciendo que el nombre sea del todo incorrecto ya que al añadir la enzima estamos haciendo que el disacárido se rompa y por lo tanto "desaparezca" . Me refiero sobre todo a la moda que hay actualmente de vender productos "con menos químicos". Quizás si pusieran en la etiqueta leche Con Lactasa la gente se asustaría y no la compraría pensando que tiene "aún más aditivos", que tiene "más químicos" y por lo tanto que pueda dar lugar a mayores intolerancias. 

Supuesta etiqueta ficticia
Leche Con Lactasa ;)

A mi me gusta más la segunda opción, la de la etiqueta ficticia. Es una etiqueta mucho más correcta ¿no? Ya basta de quitarle "químicos" a los alimentos, los alimentos en sí mismos son Química.



Si queréis leer más acerca de la leche sin lactosa, de su consumo, si es más o menos sana que la leche "normal" etc, os dejo un post del blog Dimetilsulfuro que leí hace tiempo y que me gustó bastante, no he podido evitar releerlo ;) ¿Es más sana la leche sin lactosa?

Otros enlaces que he consultado:





"Esta entrada participa en la LIV edición del Carnaval de QuímicaEdición Xenón, alojada en este blog SiempreConCiencia de @MartaI_Soria"



jueves, 7 de enero de 2016

¡Bienvenidos a la LIV Edición del Carnaval de Química!!!

Se acaban las fiestas y para muchos ya hace unos días que se acabaron las vacaciones pero no todo son malas noticias, este año los tres sabios de Oriente me han dejado un regalo muy especial: ¡la LIV Edición del Carnaval de Química! La primera del año 2016, la número 54 de toda la historia del Carnaval, la edición Xenón. Además es un Carnaval muy especial, ¡me ha tocado alojar el Carnaval por Carnaval! 

Después de la estupenda edición Yoda, digo, Yodo :) he de ser una buena anfitriona para este gran evento. Espero estar a la altura de mis predecesores ya que es mi primera vez, al igual que espero que disfrutéis conmigo de esta edición tanto como espero disfrutarla yo.

Es por ello que antes de comenzar querría agradecer a @quimidicesnews por cederme el testigo en esta edición del Carnaval y al creador de esta locura tan bella, Dani Torregrosa (Ese Punto Azúl Pálido), por empezarlo todo hace ¡5 años! Felicidades por este quinto aniversario y que podamos seguir alcanzando las metas de este evento científico: incrementar la apreciación pública de la Química como herramienta fundamental para satisfacer las necesidades de la sociedad, promover el interés por la Química entre los jóvenes, y generar entusiasmo por el futuro creativo de la Química.


Las reglas para participar en este Carnaval son:

1. La participación es libre y NO remunerada (económicamente, la satisfacción personal de participar en esta edición del Carnaval y mi enorme agradecimiento por vuestra colaboración tienen un valor incalculable)

2. Cada mes el blog anfitrión anunciará el inicio del Carnaval indicando la fecha del comienzo y del fin del mismo (del 7 de Enero (por la noche) al 7 de Febrero de 2016). La elección del blog anfitrión de cada edición la hará libremente el último blog que la haya organizado. Tengo un mes para decidirme :P (se aceptarán voluntarios, por supuesto). Para poder participar no hace falta tener blog propio, se puede publicar en el de un amigo, familiar, vecino, profesor... o indicarlo a este correo y se hará mención expresa al autor o autores.

3. La temática de las entradas participantes debe ser la Química en cualquiera de sus vertientes, ya sea pura o aplicada, historia de la Química, influencia en otras ciencias o artes, personajes, eventos sobre ciencia…lo que se os ocurra. Cada blog organizador es libre de valorar si las entradas propuestas cumplen con los requisitos de relación con la ciencia Química, rigor, amenidad, interés o cualquier otro aspecto que considere conveniente. Si la entrada no cumple con los requisitos que haya indicado previamente el organizador del mes -si lo hace- o contiene lenguaje obsceno, xenófobo, faltas de ortografía, es pseudociencia, o en resumen, la calificaríamos como de mal gusto (bad taste) no se deberá incluir en la recopilación final. No obstante, cada cual decide lo que entra o sale en su casa

4. Cada entrada  publicada deberá indicar que participa en la LIV Edición del Carnaval de Química citando y enlazando al blog organizador. La cuenta oficial de Twitter es @CarnavalQuimica donde se anunciarán los blogs anfitriones y el inicio y fin de cada edición. No es para nada necesario tener una cuenta Twitter ni para organizar ni para participar, pero así llega a más gente. Cada organizador publicará un resumen de las entradas a final de mes.

Para indicar que participáis en esta edición del Carnaval podéis incluir al final de vuestra entrada la frase: "Esta entrada participa en la LIV edición del Carnaval de Química, Edición Xenón, alojada en el blog SiempreConCiencia de @MartaI_Soria".

Además, os dejo a vuestra disposición la imagen de la edición LIV Xenón del Carnaval:


5. Reacción en cadena. Esa es la idea final del funcionamiento de este invento. Cada organizador puede ir mejorando e innovando con nuevas propuestas y apuestas. Todo debe funcionar solo. Y cada edición debe superar a la anterior. No me falléis.

Y en esta edición como novedad os propongo un juego. A través del hastag #QuímicayPoesía propongo hacer entre todos un poema de Química. ¿Un Poema? Parece que me he vuelto un poco loca. La idea es fácil, os explico. El poema lo empezaré yo misma, con dos versos, y los publicaré en twitter con el hastag #QuímicayPoesía. La primera contribución al Carnaval (si lo desea, no es obligatorio) debe continuar el poema rimando, o no (como considere el poeta, el verso libre se lleva mucho ;) ) añadiendo dos versos más al mismo. La segunda contribución deberá añadir dos versos más y así sucesivamente. El último día juntaré todos los segmentos de nuestro Poema de Química et voilà, podremos leer el resultado. Os animo a participar, puede ser divertido :)



LIV EDICIÓN DEL XENÓN - UN CARNAVAL DE CINE

Este mes le toca al elemento de la tabla periódica cuyo número atómico es el 54, el Xenón. El xenón (ξενόν, que en griego significa "extraño") fue descubierto por William Ramsay y Morris Travers en 1898 en los residuos obtenidos al evaporar los componentes del aire líquido.

Imagen sacada del libro "Los elementos" de Theodore Gray
Del grupo de los gases nobles, inodoro, muy pesado, incoloro, el xenón está presente en la atmósfera terrestre solo en trazas (¡una parte por veinte millones!!!) y formó parte del primer compuesto de gas noble sintetizado. De hecho a este gas "inerte" se le encontró en 1962 en el acto de formar compuestos con elementos comunes. Desde entonces se han descubierto y preparado numerosos compuestos de xenón con flúor u oxígeno, por ejemplo el trióxido de xenón mostrado en la imagen de abajo, un compuesto altamente explosivo.

Trióxido de Xenón,  A 25 ºC es altamente explosivo dando la
siguiente reacción: 2 XeO3 → 2 Xe + 3 O2

El xenón se obtiene comercialmente por extracción de los residuos del aire licuado. En la naturaleza, el xenón se encuentra en siete isótopos estables y dos ligeramente radioactivos. Además de estas formas estables, se han estudiado 20 isótopos inestables más.

En cuanto a las aplicaciones de este elemento protagonista del Carnaval se está barajando una posibilidad, ¿podría ser el xenón el nuevo gas anestésico del siglo XXI? Ha sido utilizado experimentalmente para anestesia en Rusia, Alemania y Suiza. Se considera que no tiene desventajas a escala ambiental y por su CAM (Curiosidad: CAM es Concentración Alveolar Mínima, un valor que se utiliza en medicina para comparar la potencia anestésica de los anestésicos inhalatorios y que está relacionada con la Presión Parcial del gas anestésico en el alveólo en el estado de equilibrio, es decir, cuando las concentraciones inspirada y alveolar se igualan) de 71% es más potente que el óxido nitroso. Es muy insoluble en sangre y en tejidos corporales, lo que permite una rápida inducción y posterior recuperación y presenta efectos adversos mínimos.

Xenón, ¿Gas anestésico del siglo XXI?
Entre otras de las aplicaciones podemos encontralo en instalaciones nucleares donde es utilizado en cámaras de burbujas, sondas, y en otras áreas donde el alto peso molecular es una cualidad deseable. Los perxenatos se usan como agentes oxidantes en química analítica. El isótopo Xe-133 se usa como radioisótopo. También se utiliza como gas de propulsión iónica para satélites.

Pero la aplicación sin dudarlo más conocida de este elemento es para la fabricación de dispositivos emisores de luz, tanto en faros de automóviles como en proyectores de cine. Por eso este Carnaval ¡es un Carnaval de cine!


Las lámparas incandescentes llenas de xenón pueden estar a temperaturas más elevadas y emitir más luz debido a la baja conductividad térmica del gas. No obstante es en las lámparas de arco en las que el xenón destaca, y son lámparas de este tipo las que se utilizan en el cine. Para que las fans de las películas como yo disfrutemos hace falta que en los proyectores de los cines y en los reflectores se cree un haz de luz paralelo, algo que se consigue utilizando una fuente de luz diminuta pero intensa y rebotándola en la superficie de un espejo parabólico. Y es ahí donde entran en juego nuestras lámparas de xenón, de arco corto, muy brillantes, que forman parte de los nuevos proyectores capaces de crear imágenes de gran tamaño. Para que os hagáis una idea del brillo de estas lámparas, podemos compararlas con los faros de xenón del algunos modelos de coches más actuales, los cuales molestan bastante si te cruzas con ellos por la noche. Las de cine suelen tener una potencia de unos 15 kilovatios, mientras que las de los faros de los coches rondan los 30-50 vatios.

Lámpara de xenón para proyector de cine digital.

Y como el xenón tiene tanta relación con el cine propongo varios temas para el Carnaval, por si las navidades os han dejado K.O. y sin ideas y os pueden servir de ayuda para aportar vuestro granito de arena a este evento: 

- La Química de las palomitas de maiz.

- Materiales para hacer las películas de cine.

- La Química en la gran pantalla (recuerdo haber leído algún post sobre esto, pequeña y gran pantalla ;) )

- Y podría hacer una larga lista de temas, pero sólo son sugerencias, de nuevo, como en todas las ediciones anteriores, la temática es 100% libre siempre que tenga relación con la Química.


Para terminar, un poco de humor químico, y.... ¡que comience la LIV Edición del Carnaval de Química!, es vuestro turno...