jueves, 24 de marzo de 2016

La ciencia que se esconde detrás de las alergias (II): congestión nasal

Ya estamos a finales de marzo, y de nuevo, ¡es primavera!. Aunque aún queden algunas nieves el buen tiempo comienza a llamar a nuestras puertas, las ganas de salir a la calle, pasear, los coloridos paisajes a causa de las flores....Pero la primavera viene acompañada para muchos de nosotros de unas amigas que no nos caen tan bien: las alergias. Los estornudos, la nariz irritada, congestión nasal, ojos llorosos... a menudo nos acompañan en nuestros paseos primaverales a orillas del río y evitan que disfrutemos al 100% de esta estación.


¿Qué causa las alergias?


Las "dichosas" alergias (no solo las primaverales) son causadas por la acción de las histaminas en nuestro cuerpo. Las histaminas son moléculas producidas por las células basófilas y mastocitas como una respuesta a la invasión de organismos extraños. Es decir, son parte de nuestro sistema inmune y son los mecanismos desencadenantes contra esos "invasores".

Cuando la histamina se libera en el organismo, sus efectos fisiológicos y patológicos están directamente ligados a las diferentes células diana y a los receptores que se encuentren en su superficie. Los efectos de esta liberación son, entre otros: vasodilatación arterial, secreción de ácido gástrico, cambios en la frecuencia cardiaca, alergias, etc. ¿Os suenan verdad?

Si queréis saber más sobre la síntesis de la histamina o sobre los fármacos que usamos para combatir las alergias podéis visitar este enlace donde el año pasado expliqué algo sobre ello: La ciencia que se esconde detrás de las alergias (I): histamina y antihistamínicos.


Otra vez congestión nasal... ¿Qué puedo tomar?




Antes de nada quiero decir que lo que voy a explicar a continuación son los componentes químicos que podemos encontrar en algunos medicamentos para la congestión nasal. Esto no es consejo médico. 

La congestión nasal es una molestia de salud que se produce cuando las mucosas de la nariz se inflaman como resultado de la presencia de gérmenes y alérgenos.  Se desencadena por varios factores y suele ser tan molesta que a muchos de nosotros nos impide realizar nuestras actividades diarias con normalidad. 

Eliminar la congestión nasal es muy difícil, pero podemos hacer que desaparezca por unas horas. Para ello podemos intentar mantener el moco de la nariz diluído mediante vapor de agua, bebiendo mucho líquido, haciendo lavados de nariz con disoluciones salinas (agua con sal y bicarbonato) o utilizar medicamentos descongestionantes: los que encogen y secan las vías nasales, antihistamínicos, o aerosoles que alivian la congestión casi instantáneamente. A continuación voy a analizar tres de los más comunes en nuestros armarios:

AGUA DE MAR


Algunas de las soluciones que podemos comprar se componen 100% de agua de mar isotónica y estéril para la limpieza de las fosas nasales. Estos sprays no contienen ningún principio activo por lo que lo único que harán será limpiar la nariz de la mucosidad y hacer que nos sea más fácil respirar. Algunos contienen mentol y/o eucalipto, pero al igual que pasa con el Vicks Vaporub, el mentol "engaña" a nuestro cerebro haciendo creer que respiramos mejor aunque no sea así. Si queréis leer más sobre esto os dejo un post que seguro os va a encantar (Desmontando el Vicks Vaporub).


OXIMETAZOLINA


La oximetazolina es un vasoconstrictor. La vasoconstricción produce alivio para la congestión nasal por dos mecanismos. En primer lugar, aumenta el diámetro de la vía aérea, y en segundo lugar, reduce el exudado de fluidos a partir de las vénulas postcapilares, es decir, nos permite respirar sin congestión durante varias horas. Sin embargo es recomendable que no se utilice a la oximetazolina durante más de tres días seguidos, debido a que puede provocar un efecto rebote en la congestión, o una rinitis medicamentosa. Los pacientes que continúan utilizando oximetazolina más allá de este punto pueden llegar a convertirse en dependientes del medicamento para aliviar su congestión crónica.

Estructura de la oximetazolina

XILOMETAZOLINA

La xilometazolina actúa igual que la oximetazolina. Es un descongestivo que contrae los vasos sanguíneos de la nariz, reduciendo la presión de los capilares y favoreciendo su correcto funcionamiento. Esta acción ayuda a disminuir la obstrucción nasal de forma considerable. 

Se diferencia en su estructura química con la oximetazolina en que la xilometazolina carece del grupo OH en su anillo aromático.
Estructura de la xilometazolina

FENILEFRINA



Otros medicamentos anticatarrales o antigripales contienen también componentes para aliviar la congestión nasal. Por ejemplo la fenilefrina. La fenilefrina o Neo-Sinefrina de nuevo actúa mediante una vasoconstricción de las arteriolas, disminuyendo el contenido de sangre y la hinchazón de la mucosa, lo que produce un efecto descongestionante de las vías nasales.  Si queréis saber más sobre la fenilefrina, de nuevo, otro post genial :) (La batalla perdida contra el resfriado)

Estructura de la fenilefrina



Es decir, si sois del bando del pañuelo al igual que yo esta primavera, no desesperéis. La ciencia puede ayudarnos un poquito a llevar mejor las alergias para que los paseos no se nos hagan demasiado largos. Y si no es suficiente, al menos, podremos liderar las conversaciones en las comidas familiares esta Semana Santa ;) 

Así que aquí os dejo una canción de mi infancia (no me lo tengáis en cuenta) para llevar mejor estos estornudos primaverales :D


Esta entrada participa en LVI Carnaval de Química alojado en el blog Ese punto azul pálido de @DaniEPAP

sábado, 12 de marzo de 2016

VI Escuela de Verano sobre Historia de la Química


Uno de enero, dos de febrero, tres de marzo, cuatro de abril, cinco de mayo, seis de junio, siete de julio San Fermín... A Logroño hemos de ir... ¿A Logroño? La canción no sigue así, pensaréis... Vale, lleváis razón, pero este año los días 6, 7 y 8 de julio nos reuniremos en ésta ciudad para hablar de Historia y Divulgación de la Química, en julio de este año tendrá lugar la VI Escuela de Verano sobre Historia de la Química en la Universidad de La Rioja (UR), y no os la podéis perder ;)

Habrá conferencias, mesas redondas, y debates con títulos tan interesantes como La Teoría atómica y la alquimia, La Filosofía de la Química, Mujeres con Química o Comunicación Química en el S. XXI (donde por cierto, agradezco mucho la oportunidad que me han brindado de estrenarme como participante en una mesa redonda junto con tres de los grandes: Fernando Gomollón-Bel, Luis Moreno y Héctor Busto, "culpable" de mi pasión por la divulgación :D )

A continuación os dejo la lista de todos los ponentes, así como el programa de la Escuela:

Ponentes: J. Héctor Busto (UR), Eduardo J. Fernández (UR), Fernando Gomollón-Bel (Univ. Zaragoza), Marta I. Gutiérrez Jiménez (UR), Bernardo Herradón (CSIC, Madrid), Antonio Laguna (Univ. Zaragoza), Nazario Martín (U. Complutense, Madrid), Roberto Martínez Álvarez (U. Complutense, Madrid), Luis Moreno (CSIC-Univ. A. Madrid), Inés Pellón (Univ. País Vasco), Joaquín Pérez Pariente (CSIC, Madrid), Patricia Rodríguez Ruiz (La Rioja), Pascual Román (U. País Vasco).

Director: Pedro J. Campos (pedro.campos@unirioja.es)


Lo dicho, nos vemos en Logroño para hablar de historia, átomos, enlaces, materia.... ¡Qué no falte la Química! 

PROGRAMA


Miércoles, 6 de julio de 2016

9:00-9:30Entrega de la documentación
9:30-10:00Inauguración
MañanaLa teoría atómica (I)
10:00-11:00Un cambio de paradigma: La teoría atómica de John Dalton en el 250 aniversario de su nacimiento 
Dra. Inés Pellón
Prof. Titular Ingeniería Química. Universidad del País Vasco.
Presidenta del Grupo de Historia de la Ciencia - RSEQ
11:00-11:30Descanso
11:30-12:30La acogida de la teoría atómica
Dr. Bernardo Herradón García
Investigador Científico, CSIC-Madrid
12:30-14:00Mesa redonda: La teoría atómica
Inés Pellón, Bernardo Herradón
TardeLa teoría atómica (II)
16:00-17:00La teoría atómica y la alquimia
Prof. Dr. Joaquín Pérez Pariente
Profesor de Investigación, CSIC-Madrid
17:00-17:30Descanso
17:30-18:30En el tercer centenario del nacimiento de Antonio de Ulloa: científico ilustrado, espía, marino y patriota 
Prof. Dr. Pascual Román Polo
Catedrático de Química Inorgánica, Universidad del País Vasco
18:30-20:00Mesa Redonda: La evolución del pensamiento químico en la Ilustración: de la materia vital a la materia mecánica
Joaquín Pérez Pariente, Pascual Román Polo


Jueves, 7 de julio de 2016


MañanaEstructura y enlace químico
10:00-11:00Cien años de "El átomo y la molécula" de Lewis: La historia del enlace químico desde el "disparate" de Richards a las "moléculas ficticias" de Pauling
Luis Moreno
Investigador PhD en Educación e Historia de la Ciencia
CSIC, Univ. Autónoma de Madrid
11:00-11:30Descanso
11:30-12:30150 años del benceno de Kekulé
Prof. Dr. Nazario Martín
Catedrático de Química Orgánica, Universidad Complutense de Madrid
12:30-14:00Mesa Redonda: La Filosofía de la Química 
Nazario Martín, Luis Moreno, Bernardo Herradón
Tarde
16:00-20:30Excursión y visita a bodega


Viernes, 8 de julio de 2016


Mañana
10:00-11:00Protagonistas de la Química Inorgánica Española en el siglo XX y sus logros
Prof. Dr. Antonio Laguna Castrillo
Catedrático de Química Inorgánica, Universidad de Zaragoza
11:00-11:30Descanso
11:30-12:30Mujeres con Química
Patricia Rodríguez Ruiz
Química y divulgadora
12:30-14:00Mesa Redonda: Los químicos y las químicas; protagonistas de la química
Antonio Laguna, Patricia Rodríguez, Eduardo Fernández
TardeDivulgación y popularización de la Química
16:00-16:45Breve historia de las armas químicas
Prof. Dr. Roberto Martínez Álvarez
Catedrático de Química Orgánica, Universidad Complutense de Madrid
16:45-17:15Descanso
17:15-19:15Mesa redonda: Comunicación química en el S. XXI
Fernando Gomollón-Bel, Marta Gutiérrez, Luis Moreno, Héctor Busto
19:15-19:30Clausura del curso y entrega de diplomas